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Un monstre des mers déterré dans le sud de l’Alberta

Représentation d'une femelle mosasaure et son bébé, animal ayant existé il y a des millions d'années.

Représentation d'une femelle mosasaure et son bébé, animal ayant existé il y a des millions d'années.

Photo : Dan Varner

Radio-Canada

Des mineurs ont trouvé, dans le sud de l'Alberta, le fossile partiel d’un mosasaure, un reptile marin vivant il y a environ 70 millions d’années.

À l’aide de pelles mécaniques, les travailleurs de l’entreprise Enchanted Designs ratissaient le sol argileux des environs de Lethbridge à la recherche d’ammonites lorsqu’ils sont tombés sur un morceau bien plus gros: des os de mosasaure. 

Un fossile aux couleurs irisées et chatoyantes est exposé sur un présentoir.

L'ammolite est minée dans le sud de l'Alberta, l'un des rares endroits où cette gemme s'est formée.

Photo : Gracieuseté Police de Vancouver

Ammonites et ammolites

Les ammonites étaient des mollusques avec une coquille similaire à celle des escargots modernes. Lors du processus de fossilisation, cette coquille développe des couleurs nacrées. 

L’ammolite est la gemme produite à partir de ces fossiles. On la trouve exclusivement dans l’est des montagnes Rocheuses.

Le travail de forage a été interrompu et des photos ont été immédiatement envoyées au musée de paléontologie Royal Tyrrell de l’Alberta. L’équipe de paléontologues dépêchée sur place a identifié un mosasaure.

Le fossile comprend un crâne d’une longueur approximative d’un mètre encore serti de dents acérées et une série de vertèbres.

Le fossile d'une gigantesque créature marine.

Le fossile retrouvé ressemble à celui-ci, découvert au sud-ouest de Winnipeg. Le spécimen de l'Alberta est toutefois incomplet.

Photo : La Presse canadienne / JOHN WOODS

Selon Dan Spivak, le chef du programme de gestion des ressources au musée, le spécimen vivant aurait mesuré près de sept mètres de long, soit la longueur d’un autobus scolaire. Le mosasaure ressemblait à une sorte de grand lézard au museau pointu et avec des nageoires à la place des pattes.

Pour ceux qui ont vu les films de la franchise le monde jurassique, ils auront reconnu le mosasaure comme ce crocodile géant qui bondit de l’eau pour gober d’autres dinosaures. Dan Spivak prévient cependant que ces films ont tendance à dépeindre « des animaux pompés aux stéroïdes », plus gros qu’ils ne l’étaient dans la réalité. 

Plusieurs spécimens ont déjà été trouvés dans cette région de l’Alberta qui était recouverte par les eaux de la mer Bearpaw il y a plusieurs dizaines de millions d’années. 

Chaque découverte aide le musée à mieux comprendre comment vivaient ces géants des mers. 

Le fossile a été transporté au musée, où il sera séparé de son cercueil de béton. 

Une pelle mécanique dépose un paquet de béton et de tissus sur la plate-forme d'un camion. Des travailleurs en casque de chantier de construction et en veste de sécurité prennent des photos.

Le fossile a été extrait de terre grâce à l'aide des mineurs d'ammonite. Il a ensuite été transporté vers le musée dans son enrobage de béton.

Photo : Musée Royal Tyrrell

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