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Sept ouvriers tués dans l'effondrement d'un immeuble au Cambodge

Des secouristes ont extrait un cadavre des débris de l'immeuble effondré.

Photo : AFP/Getty Images / Den Ayuthyea

Agence France-Presse

Au moins sept ouvriers sont morts dans l'effondrement samedi matin d'un immeuble en construction à Sihanoukville, au Cambodge, ont indiqué les autorités, qui redoutent que de nombreux autres aient été ensevelis sous les décombres.

Pour les besoins de l'enquête, le propriétaire de l'immeuble, un ressortissant chinois, a été arrêté, ainsi que le responsable du chantier.

Le bâtiment de sept étages, qui était construit à 80 %, s'est écroulé tôt samedi matin pendant que les ouvriers s'activaient sur le chantier de cette ville balnéaire en plein essor.

Le bilan provisoire est passé dans la matinée de trois à sept morts. Au moins 21 autres ouvriers ont été blessés, dont plusieurs se trouvent dans un état grave, et une vingtaine de personnes pourraient être restées prisonnières des décombres.

Les autorités n'étaient toutefois pas en mesure de dire combien de personnes se trouvaient sur les lieux au moment du drame.

Selon le gouverneur de la province, un chantier de ce type emploie normalement une cinquantaine d'ouvriers à la fois.

Une vue aérienne montre des débris.

Une vue aérienne montre l'étendue des dommages après l'effondrement d'un immeuble en construction au Cambodge.

Photo : Reuters / Stringer

L'immeuble appartenait à un ressortissant chinois qui avait loué à un propriétaire cambodgien le terrain sur lequel s'élevait la construction, selon le gouverneur Yun Min.

Sihanoukville était une bourgade de pêcheurs avant de devenir une destination prisée des touristes occidentaux et russes.

Les investissements chinois s'y sont multipliés ces dernières années, entraînant un boom immobilier dans la ville, surtout connue pour ses casinos. On y compte environ 50 casinos détenus par des Chinois et des dizaines d'hôtels en construction.

Entre 2016 et 2018, le gouvernement chinois et des compagnies privées ont investi un milliard de dollars dans la province de Preah Sihanouk, selon les chiffres officiels.

Le Cambodge, l'un des pays les plus pauvres d'Asie du Sud-Est, est connu pour les manquements dans sa législation du travail et sa protection des ouvriers.

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