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Incendie de 2008 : Universal Music sort du silence, les artistes engagent un avocat

Elton John à gauche et Lucian Grainge à droite

Le PDG d'Universal Music Group, Lucian Grainge, avec le chanteur Elton John (à gauche), qui fait partie des artistes dont des enregistrements ont brûlé dans l'incendie de 2008

Photo : getty images for ejaf / Michael Kovac

Radio-Canada

Universal Music Group, numéro un mondial de la musique soupçonné d'avoir délibérément caché l'ampleur d'un incendie qui, en 2008, a détruit 500 000 enregistrements originaux dont il avait la garde en Californie, doit la transparence à ses artistes sur ce sujet, a déclaré son PDG dans une note interne envoyée mardi aux employés.

Une enquête du New York Times a récemment révélé que plusieurs décennies d'enregistrements originaux servant à fabriquer vinyles, CD et autres copies numériques, étaient partis en fumée le 11 juin 2008 lors d'un gigantesque incendie qui avait ravagé les installations d'Universal à Hollywood.

Parmi ces enregistrements se trouvaient des œuvres, parfois uniques, de stars légendaires comme Billie Holiday, Louis Armstrong, Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Sonny and Cher, Joni Mitchell, Eric Clapton, Elton John, Janet Jackson, Nirvana ou Tupac.

Je vais être clair : nous devons la transparence à nos artistes.

Lucian Grainge, PDG d'Universal Music Group (UMG)

Nous leur devons des réponses. Je vais m'assurer que les hauts responsables de cette société s'y engagent, à commencer par moi, a écrit Lucian Grainge dans un mémo repris par le site spécialisé Music Business Worldwide.

Lucian Grainge a pris la tête de cette filiale du groupe français Vivendi trois ans après l'incendie.

Des artistes en colère

Les révélations du New York Times sur l'ampleur de cet incendie ont secoué l'industrie musicale, en particulier les artistes, dont certains ont accusé UMG d'avoir minimisé le désastre pour éviter d'avoir à rendre des comptes.

Howard King, avocat de Los Angeles spécialisé dans le divertissement, est d'ailleurs en train de monter des dossiers au nom de certains artistes et pourrait déposer plainte dès la semaine prochaine, a appris l'AFP auprès de son cabinet.

Le cabinet a écrit à Lucian Grainge afin d'exiger un inventaire des enregistrements partis en fumée en 2008, précisant que les artistes qu'il représente avaient été bouleversés d'apprendre tardivement qu'Universal avait été victime de la catastrophique perte de centaines de milliers d'enregistrements originaux en 2008.

Leur colère est palpable quant à la possible perte de la propriété intellectuelle qu'ils avaient confiée à UMG.

Howard King

Un patrimoine musical à préserver

Selon Lucian Grainge, les informations divulguées dans la presse sur les conséquences de l'incendie ont suscité des spéculations, et il est complètement inacceptable que nos artistes et auteurs ne sachent pas si ces spéculations sont exactes.

Le PDG appelle donc à redoubler d'efforts pour préserver le riche héritage culturel sur lequel [cette] industrie est fondée.

Filiale de Vivendi dont le siège est à Santa Monica, près de Los Angeles, en Californie, UMG est considéré comme l'un des trois géants de la musique dans le monde, avec Sony Music Entertainment et Warner Music Group.

Mais la part de marché détenue par UMG est presque deux fois plus importante que son concurrent Sony, grâce notamment à des poids lourds comme Ariana Grande et Drake, ainsi qu'un colossal catalogue d'artistes disparus, tels Frank Sinatra ou Queen.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Variety

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