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Feux de forêt : les évacuations continuent dans le nord de l’Alberta

Des feux de forêt vus du ciel.

Une photo prise par le pilote Jake Fehr lundi soir.

Photo : Jake Fehr/Facebook

Axel Tardieu

Plus de 700 personnes de la communauté métisse de Paddle Prairie ont eu l’autorisation de rentrer à la maison à partir de jeudi après-midi, mais des milliers d’autres habitants du comté Mackenzie sont encore éloignés de chez eux à cause des feux de forêt qui font rage.

Plus de 9000 personnes sont évacuées à la suite d’un ordre des autorités publié lundi soir. D'autres, habitant au nord de la route 697 et à l’ouest de Steep Hill Creek, ont également dû quitter leur maison.

« Beaucoup de gens se réfugient chez des proches qui sont dans les zones sécurisées », dit Josh Knelsen, préfet du comté Mackenzie, qui espère voir la pluie s’abattre sur la région.

Près de 120 personnes se sont réfugiées au centre de réception de Fort Vermilion, alors que d’autres sont parties à High Level, à Slave Lake ou à Grande Prairie.

Mardi, le feu autour de Chuckegg Creek s’étendait sur 325 000 hectares, selon les autorités. La zone est située à 6 km au sud du lac Devil et à une heure de route de La Crete.

« Ne pas savoir engendre la panique »

Le directeur de la Chambre de commerce de la région de La Crete, Larry Neufeld, se dirigeait vers Edmonton avec sa femme et ses enfants après avoir évacué Buffalo Head Prairie.

Il tente de rassurer la population en publiant régulièrement des mises à jour de la situation sur la page Facebook de la Chambre de commerce. « Cela évite aux gens de trop s’inquiéter », dit-il. « Ils savent ce qu’il se passe et ils peuvent s’adapter. Ne pas savoir engendre la panique, la frustration et la confusion. »

« Une photo vaut mieux que mille mots »

Des feux de forêt vus du ciel.

Selon les autorités, les feux de forêt près de La Crete s'étendent sur 325 353 hectares.

Photo : Facebook: Jake Fehr

Jake Fehr, un pilote d’avion habitant à La Crete, a également publié des photos et des vidéos des feux de forêt.

« La ville a été évacuée, les gens sont partis et ils doivent tous croire que leur maison est réduite en cendres à l’heure qu’il est », affirme-t-il.

« Je veux informer les gens que tout va bien. Je ne veux pas miner le travail des secouristes, mais une photo vaut mieux que mille mots », estime le pilote, qui se veut optimiste.

644 feux en six mois

Selon les dernières informations des autorités albertaines, 6 feux de forêt n'étaient toujours pas circonscrits mercredi matin. Sept autres étaient contenus, et 11 étaient maîtrisés.

Depuis le début de l’année, 644 feux ont été recensés, qui ont brûlé une superficie totale dépassant 800 000 hectares.

Notre dossier sur la saison des feux de forêt en Alberta en 2019

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