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Vieux Théâtre de La Baie : un transfert à Diffusion Saguenay en vue

La façade du Vieux Théâtre de La Baie

Trois titulaires de postes-clés ont récemment quitté leurs fonctions au Vieux Théâtre sur fond d'incertitude financière. La Ville a réduit de moitié sa subvention accordée à l'organisme qui administre la salle de spectacles et de réception.

Photo : Radio-Canada

Mélyssa Gagnon

À moins d’une entente avec la Ville, la Corporation du Vieux Théâtre de La Baie, aux prises avec une baisse marquée de ses revenus, passera aux mains de Diffusion Saguenay dès janvier.

Au cours des dernières semaines, trois titulaires de postes-clés ont quitté leurs fonctions, ce qui indique qu’un climat d’incertitude plane sur l’organisme.

Le président du conseil d’administration, la directrice générale et le directeur technique ont tous démissionné et se sont déniché de nouveaux emplois.

Si le nouveau président du C.A, Daniel Desbiens, assure que tout va bien, le président du conseil d’arrondissement de La Baie, Éric Simard, fournit un autre son de cloche.

Il indique que la refonte du programme municipal de dons et subventions a fait mal au Vieux Théâtre. La corporation indépendante, qui administre la salle de spectacles voisine de l’aréna Jean-Claude-Tremblay, recevait 75 000 $ en provenance des coffres municipaux. La direction a récemment appris que l’enveloppe est réduite de moitié dès cette année.

Ce que les fonctionnaires du soutien aux organismes m’ont dit, c’est que si on compare ça avec le Côté-Cour de Jonquière, qui a 25 000 $ par année pour 30 spectacles, le Vieux Théâtre a 75 000 $ et a moins de spectacles, met en contexte Éric Simard, qui est conseiller du district où se trouve la salle.

Le conseil municipal de Saguenay assis à La Baie

Le conseil municipal de Saguenay a lieu au Vieux Théâtre depuis quelques mois en raison de travaux en cours au bureau d'arrondissement de la rue Victoria.

Photo : Radio-Canada / Mélyssa Gagnon

Après l’annonce des coupes, l’organisme a demandé à la Ville de revenir sur sa décision et s’est dit prêt à encaisser une baisse annuelle de 15 000 $. Le conseiller Simard explique que Saguenay a accepté de verser 25 000 $ supplémentaires cette année pour aider le Vieux Théâtre à fermer ses livres. Il croit toutefois qu’il n’est pas question d’un retour à l’enveloppe initiale l’an prochain, à moins que l’organisme accepte de remettre une partie du montant provenant des recettes de son bar à Diffusion Saguenay.

La Corporation ne veut pas partager ses revenus puisqu’elle affirme en avoir besoin pour poursuivre ses activités.

La Corporation du Vieux-Théâtre m’a dit : ‘’Écoute Éric, les seuls revenus qu’on a, c’est les revenus du bar’’.

Plaidoyer

Le conseiller Simard, qui siège à la commission des finances, a plaidé en faveur du maintien de la subvention de 75 000 $ au Vieux Théâtre. Il croit que ce choix serait plus judicieux puisque le transfert à Diffusion Saguenay entraînerait une charge financière importante pour la Ville. Elle deviendrait responsable du prêt hypothécaire de 360 000 $ contracté par la corporation pour l’achat de la bâtisse, dont elle assume les paiements. Des revenus fonciers seraient aussi perdus puisque l’organisme paie autour de 36 000 $ en taxes municipales annuellement.

La façade du Vieux Théâtre de La Baie.

Le président de l'arrondissement de La Baie, Éric Simard, assure que la salle de spectacle et de réception de 400 places ne fermera pas ses portes.

Photo : Radio-Canada

Éric Simard ne veut pas que le milieu baieriverain perde cette salle de 400 places aussi utilisée pour des réceptions. Il assure qu’il n’est pas question de la fermer, mais craint qu’il y ait peu d’issues possibles pour que la corporation en demeure le maître d’œuvre.

Le Vieux Théâtre a investi des sommes importantes pour l’achat d’équipement et pour le rafraîchissement du bâtiment. En revanche, des travaux majeurs sont à faire sur l’immeuble, ce qui engendrerait des dépenses pour la corporation.

En 2014, il a été question du passage de l’organisme sous le giron de Diffusion Saguenay, mais les deux parties n’ont pas réussi à s’entendre.

Les élus de La Baie ont convoqué les administrateurs à une rencontre qui aura lieu lundi. À moins d’un accord sur le partage des revenus, l’annexion du Vieux Théâtre à Diffusion Saguenay sera imposée au début de 2020.

Saguenay–Lac-St-Jean

Affaires municipales