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Le revolver de Van Gogh attire beaucoup d'acheteurs potentiels lors de sa vente aux enchères

Un revolver très rouillé est posé sur un support en métal, devant une image d'un autoportrait de Vincent Van Gogh.

C'est ce revolver qu'aurait utilisé le peintre Vincent Van Gogh pour tenter de se suicider le 27 juillet 1890.

Photo : AFP/Getty Images / François Guillot

Agence France-Presse

Le revolver rouillé, qui aurait servi à Van Gogh pour tenter de se suicider, a été acquis par un particulier pour 162 500 € (243 500 $ CA) frais compris. L'arme découverte en 1960 a attiré une foule de collectionneurs du peintre néerlandais mercredi à l'Hôtel Drouot, à Paris.

Le revolver de type Lefaucheux, qui aurait servi au peintre néerlandais pour se blesser mortellement en 1890 dans un champ d'Auvers-sur-Oise, a été adjugé à 130 000 € (194 800 $ CA, frais non compris) à un particulier qui enchérissait au téléphone et dont on ignore l'identité.

L'arme fatale a atteint plus du double du haut de sa fourchette d'estimation (entre 60 000 et 90 000 $ CA).

Peintures de Van Gogh

Le peintre Van Gogh

Photo : Radio-Canada

Ce n'est toutefois pas le revolver le plus cher de l'histoire des enchères. En 2016, le revolver avec lequel Verlaine avait tenté de tuer Rimbaut en 1873, également un Lefaucheux, estimé de 75 000 à 90 000 $ CA, avait été adjugé 651 800 $ CA chez Christie's à Paris.

Surnommé « l'arme la plus célèbre de l'histoire de l'art », le revolver attribué à Van Gogh, de calibre 7 mm, a été mis aux enchères par la maison AuctionArt – Rémy Le Fur. La foule était au rendez-vous : Européens, Américains, Asiatiques sont restés debout dans la petite salle où il n'y avait pas suffisamment de sièges.

Me Grégoire Veyrès, commissaire priseur adjoint, a brièvement présenté « le revolver avec lequel Van Gogh se serait donné la mort », en citant une phrase d'une lettre du peintre à son frère : « Mon travail à moi, j'y risque ma vie. »

Des enchères qui montent vite

Très rapidement, les enchères se sont faites davantage par téléphone et par Internet que dans la salle même.

L'arme avait été retrouvée dans les années 1960 par le cultivateur du champ où le peintre s'était mortellement blessé à Auvers-Sur-Oise et avait été exposée par le Musée Van Gogh d'Amsterdam en 2016.

La façade du Musée Van Gogh.

Le Musée Van Gogh, à Amsterdam, où le revolver avait été exposé.

Photo : Getty Images

Elle avait été remise aux propriétaires de l'Hôtel Ravoux, où Van Gogh séjournait en 1890. C'est la fille de ces propriétaires qui la vendait aux enchères.

L'histoire de cette arme

Après un séjour de deux ans dans le Midi, Vincent Van Gogh s'est installé le 20 mai 1890 à Auvers-sur-Oise, sur les conseils de son frère, Théo. Le docteur Paul Gachet, ami des peintres impressionnistes, veillait alors sur l'artiste néerlandais, sujet à de fréquentes crises psychologiques. Van Gogh, qui louait une chambre chez l'aubergiste Arthur Ravoux, était alors au sommet de son art, peignant plus d'une toile par jour.

La façade de l'Auberge Ravoux, à Auvers-sur-Oise, au nord de Paris.

L'Auberge Ravoux, à Auvers-sur-Oise, au nord de Paris, où le peintre Vincent Van Gogh a vécu les trois derniers mois de sa vie.

Photo : AFP/Getty Images / Pierre-Franck Colombier

Le dimanche 27 juillet 1890, le peintre se serait rendu dans un champ à proximité de l'auberge, aurait soulevé sa chemise et se serait tiré une balle dans la poitrine avec cette arme empruntée à son hôte. Le revolver lui aurait échappé des mains et l'artiste se serait évanoui. Vincent Van Gogh se serait réveillé à la tombée de la nuit, blessé, et aurait pris le chemin de l'auberge. Malgré les soins du docteur Gachet, il est mort après deux jours d'agonie.

Une thèse controversée

Selon AuctionArt, l'analyse de l'arme atteste qu'elle est restée enfouie dans le sol durant un laps de temps pouvant coïncider avec l'année 1890.

En 2011, des chercheurs américains ont défendu la thèse que Vincent Van Gogh ne se serait pas suicidé, mais aurait été blessé par un tir accidentel de jeunes gens qui jouaient avec une arme.

« Nous pensons que cette arme est celle de Van Gogh, les expertises vont dans le sens de cette attribution. C'est une présomption forte, mais cela ne peut jamais être prouvé à 100 % », a déclaré à l'AFP Me Grégoire Veyrès.

La vente aux enchères intervient au moment où une exposition immersive, organisée par l'Atelier des lumières jusqu'en décembre à Paris, permet aux visiteurs de plonger dans les paysages qu'il a peints à travers des projections sur les murs, les plafonds et le sol.

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