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Le rendez-vous raté d'Antoine Coupland avec le Fury et l'histoire du soccer canadien

Un jeune joueur de soccer en entrevue avec Radio-Canada

Antoine Coupland devait jouer avec le Fury d'Ottawa contre l'Impact de Montréal.

Photo : Radio-Canada

Jonathan Jobin

Le Fury et l'Impact devaient s'affronter mardi soir dans le cadre d'un match amical à la Place TD d'Ottawa. La rencontre a toutefois été annulée devant l'impossibilité pour le club montréalais de présenter une formation complète en raison des blessures et des joueurs absents pour des compétitions internationales.

Cette décision déçoit plusieurs joueurs du Fury qui comptaient sur ce duel pour obtenir des minutes de jeu. Mais, elle déçoit encore plus le jeune joueur Antoine Coupland, de Chelsea, qui devait jouer son premier match professionnel à l'âge de 15 ans seulement.

C'est tellement décevant, j'avais tellement hâte de jouer ce match-là et de montrer aux gens de quoi je suis capable. C'était une grande occasion, surtout que j'ai 15 ans. Mais, je ne crois pas que c'était ma dernière chance, mentionne l'adolescent, le sourire accroché au visage malgré la mauvaise nouvelle.

J'étais vraiment, vraiment déçu!

Antoine Coupland, milieu de terrain

S'il avait foulé le terrain dans l'uniforme noir et blanc du Fury contre l'Impact, Coupland serait devenu le plus jeune Canadien à prendre part à un match professionnel à 15 ans et 6 mois. Alphonso Davies, maintenant avec le Bayern de Munich, en Allemagne, détient le record, lui qui avait marqué un but avec le Whitecaps FC II à 15 ans et 7 mois.

Ça aurait été un grand exploit, mais je vais essayer de venir me prouver l'année prochaine. Je suis déjà content de cette chance de m'entraîner avec le Fury.

Antoine Coupland, milieu de terrain
Un joueur de soccer prend la pause dans une cour avec un ballon dans les mains

Le jeune joueur de soccer de Chelsea, Antoine Coupland

Photo : Courtoisie / Antoine Coupland

Coupland, qui joue avec l'Académie Futuro dans la 2e division du soccer à Ottawa, a tout de même de grandes ambitions. Il va d'ailleurs quitter la région à destination de l'Angleterre au mois de juillet pour un essai avec Sheffield United.

Je vais travailler vraiment fort chaque jour à l'entraînement. C'est certain que je vais avoir d'autres occasions, raconte le milieu de terrain.

C'est mon entraîneur qui m'a arrangé ça. C'est un essai de deux semaines avec l'équipe. Je vais essayer de m'intégrer avec l'équipe le plus vite possible pour représenter le Canada et montrer de quoi je suis capable, continue-t-il.

Un joueur de soccer sur un terrain avec ses coéquipiers

Antoine Coupland, pendant un entraînement du Fury. On aperçoit le défenseur Nana Attakora à droite.

Photo : Radio-Canada

Le jeune joueur insiste pour dire que sa capacité d'adaptation est une grande force de son jeu. Coupland, qui aime marquer des buts, se décrit comme un joueur technique avec une grande rapidité qui travaille toujours fort.

Match contre l'Impact ou non, le Fury aura le développement du jeune homme à l’œil au cours des prochains mois. Coupland devrait être de la prochaine mouture du match de la Coupe CapCity... si elle a lieu en 2020.

Ottawa-Gatineau

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