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Le revolver avec lequel Van Gogh aurait voulu se suicider sera mis aux enchères

Un revolver très rouillé est posé sur un support en métal, devant une image d'un autoportrait de Vincent Van Gogh.

C'est ce revolver qu'aurait utilisé le peintre Vincent Van Gogh pour tenter de se suicider le 27 juillet 1890.

Photo : AFP/Getty Images / François Guillot

Agence France-Presse

Le revolver que Vincent Van Gogh aurait utilisé pour mettre fin à ses jours le 27 juillet 1890 à Auvers-sur-Oise, en France, sera mis aux enchères mercredi à Paris, à l'hôtel Drouot.

C'est la maison AuctionArt – Rémy Le Fur qui mettra sous le marteau cette arme de marque Lefaucheux tristement célèbre. Si l'authentification ne sera probablement jamais formellement assurée, la provenance de l'objet est jugée sérieuse. Celui-ci est estimé à une valeur pouvant aller de 40 000 à 60 000 euros (de 60 000 et 90 000 $).

Après un séjour de deux ans dans le Midi, Vincent Van Gogh s'est installé le 20 mai 1890 à Auvers-sur-Oise, sur les conseils de son frère, Théo. Le docteur Paul Gachet, ami des peintres impressionnistes, veillait alors sur l'artiste néerlandais, sujet à de fréquentes crises psychologiques. Van Gogh, qui louait une chambre chez l'aubergiste Arthur Ravoux, était alors au sommet de son art, peignant plus d'une toile par jour.

Le dimanche 27 juillet 1890, le peintre se serait rendu dans un champ à proximité de l'auberge, aurait soulevé sa chemise et se serait tiré une balle dans la poitrine avec cette arme empruntée à son hôte. Le revolver lui aurait échappé des mains et il se serait évanoui. Il se serait réveillé à la tombée de la nuit, blessé, et aurait pris le chemin de l'auberge. Malgré les soins du docteur Gachet, Vincent Van Gogh est mort après deux jours d'agonie.

La façade de l'auberge Ravoux, à Auvers-sur-Oise, au nord de Paris.

L'auberge Ravoux, à Auvers-sur-Oise, au nord de Paris, où le peintre Vincent Van Gogh a vécu les trois derniers mois de sa vie.

Photo : AFP/Getty Images / Pierre-Franck Colombier

L'arme mise aux enchères a été retrouvée vers 1960 par le cultivateur du champ et remise aux parents de l'actuel propriétaire de l'auberge Ravoux. Très abîmée, elle était suspendue au-dessus du comptoir. Elle a été exposée par le Musée Van Gogh d'Amsterdam en 2016.

Selon AuctionArt, l'analyse de l'arme atteste qu'elle est restée enfouie dans le sol durant un laps de temps pouvant coïncider avec l'année 1890.

En 2011, des chercheurs américains ont défendu la thèse que Vincent Van Gogh ne se serait pas suicidé, mais aurait été blessé par un tir accidentel de jeunes gens qui jouaient avec une arme.

Comme Picasso, Caravage, Monet ou encore Léonard de Vinci, Van Gogh est l'un de ces peintres connus dans le monde entier, dont toutes les occurrences sont suivies et suscitent de l'intérêt.

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