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Panne d'électricité totale en Argentine et en Uruguay

Un restaurant vide, plongé dans le noir.

Les restaurants se sont vidés en raison de la panne d'électricité causée par un arrêt du «système argentin d'interconnexion».

Photo : Getty Images / Ricardo Ceppi

Agence France-Presse

Une panne d'électricité aussi inédite que massive a plongé l'Argentine et l'Uruguay dans le noir dimanche matin, à la suite d'un dysfonctionnement dans une centrale électrique.

Après quelques heures de coupure totale, plusieurs quartiers de Buenos Aires et certaines zones du pays recouvraient progressivement le courant, ont expliqué les autorités.

« Il va falloir plusieurs heures pour remettre en fonctionnement la génération et la distribution d'électricité », a toutefois prévenu la porte-parole d'Edesur, Alejandra Martinez.

À 7 h 07 (locales) dimanche, jour de la fête des Pères en Argentine, « le système argentin d'interconnexion (SADI) a subi un arrêt total qui s'est traduit par une panne massive d'électricité dans tout le pays et a également touché l'Uruguay », a indiqué le secrétariat argentin à l'Énergie dans un communiqué.

D'après les autorités argentines, la panne provient « du système de transport de l'électricité depuis la centrale de Yacyreta », barrage hydroélectrique frontalier du Paraguay et centre névralgique de la distribution d'électricité en Argentine.

La coupure de courant a également affecté des scrutins électoraux dans les provinces argentines de San Luis, Santa Fe et Formosa.

À Buenos Aires, les rues étaient peu animées en cette matinée pluvieuse. Quelques supermarchés et d'autres commerces étaient ouverts, fonctionnant grâce à des groupes électrogènes.

L'Argentine, qui compte 44 millions d'habitants, et l'Uruguay – 3,4 millions – partagent un système d'interconnexion électrique. Des régions du Paraguay et du Brésil frontalières de l'Argentine ont également été touchées.

Le métro à Buenos Aires est vide et plongé dans le noir.

La panne de métro a forcé la fermeture du métro à Buenos Aires.

Photo : Associated Press / Tomas F. Cuesta

La fête des Pères gâchée

Alors que les Argentins s'apprêtaient à se réunir en famille pour la fête des Pères, la fête a souvent été gâchée, faute de courant électrique dans les maisons et les restaurants.

« Je ne sais pas comment on va faire. Si on ouvre ou pas. Toutes les tables sont réservées. Juste aujourd'hui... », peste Pedro Salinas, serveur du restaurant Tobago, dans le quartier de Boedo, à Buenos Aires.

« C'est la première fois que je vois ça », dit-il en plaçant des seaux sous la pluie, afin de recueillir de l'eau pour les toilettes de l'établissement.

À Cordoba, deuxième ville du pays, la panne est l'unique sujet de conversation à la boulangerie du quartier Las Rosas. « On attend que le courant revienne », confie Maria Pia, 31 ans, qui est allée acheter du pain pour le barbecue dominical, en promenant son bébé en poussette.

Alors que la crise économique sévit en Argentine, le patron de la boulangerie Carlos Arce est désolé, car il espérait faire un bon chiffre d'affaires ce dimanche : « On ouvre, car on a besoin de travailler. Mais [quand l'électricité a été coupée], sept ou huit tables de clients sont partis, on ne peut pas servir de cafés ni faire marcher le four ».

Gustavo Totera, 60 ans, maugrée contre le gouvernement du président de centre droit Mauricio Macri.

« Les gens sont furieux contre Macri pour la crise économique, mais là, c'est trop. Ils ne sont même pas capables de faire fonctionner le système électrique. Ils ne savent même pas la raison de la panne », s'emporte ce militant d'Unité citoyenne, de l'ex-présidente Cristina Kirchner.

Les hôpitaux et les cliniques privées fonctionnent grâce à des systèmes spéciaux de génération d'énergie. « Le seul inconvénient, ce sont les ascenseurs. Nous n'en avons qu'un qui marche, mais tous les services fonctionnent sans problème », confie un infirmier de l'hôpital Fernandez.

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