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D'où vient le trophée Larry O'Brien qu'ont soulevé les Raptors?

Serge Ibaka,Danny Green,Kyle Lowry célèbrent leur victoire en soulevant le prestigieux trophée Larry O'Brien.

Serge Ibaka,Danny Green,Kyle Lowry célèbrent leur victoire en soulevant le prestigieux trophée Larry O'Brien.

Photo : La Presse canadienne / Ben Margot

Radio-Canada

À l’instar de la coupe Stanley pour le hockey ou de la coupe Grey pour le football, le trophée Larry O’Brien est le Saint-Graal que tous les basketteurs rêvent un jour de soulever dans leur carrière sportive. Pourtant le trophée en or et argent reste méconnu du public canadien. La victoire historique des Raptors risque bien de populariser ce trophée symbolique.

Le trophée de la NBA a été créé par la maison Tiffany & Co. en 1978 avant d’être renommé en 1984 en l'honneur de l'ancien commissaire de la NBA, Larry O'Brien.

Originaire de Springfield, dans le Massachusetts, Larry O'Brien est passé de la vie politique au sein du parti démocrate au sport en 1975, quand il devient commissaire de la NBA.

Deux hommes se serrent la main et posent ensemble dans une photo en noir et blanc.

Le commissaire sortant de la NBA Larry O'Brien (à droite) a laissé la place au commissaire David J. Stern (à gauche) qui lui a succédé jusqu'en 2014.

Photo : La Presse canadienne / DAVID PICKOFF

Jusqu’en 1984, Larry O'Brien a oeuvré pour le développement du championnat professionnel et a été intronisé au Temple de la renommée du basketball en mai 1991.

Selon le site du Temple de la renommée, Larry O’Brien a entre autres dirigé la fusion de l'American Basketball Association avec la NBA, signé un contrat de télévision fructueux avec CBS, et a négocié une convention collective historique avec l’Association des joueurs de la NBA.

Le trophée O’Brien, un ballon de basketball au-dessus d’un filet, est fait d'argent sterling et est recouvert d’or 24 carats. Il pèse environ sept kilogrammes et mesure environ 90 centimètres.

Un nouveau trophée est conçu chaque année pour être décerné à l’équipe championne de la NBA. Après les célébrations de la finale, le trophée sera renvoyé à la maison Tiffany & Co afin de graver le nom de l’équipe des Raptors avant d’être retourné auprès des vainqueurs.

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