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« Menace existentielle », « crétin » : en Iowa, Trump et Biden s'insultent

Le président Trump prend la parole devant une foule lors d'une visite à l'usine de production d'éthanol de Council Bluffs, en Iowa.
Le président Trump a fait campagne dans une usine de production d'éthanol de Council Bluffs, en Iowa. Photo: Getty Images / Scott Olson
Agence France-Presse

Donald Trump et Joe Biden ne se sont pas croisés mardi dans l'Iowa, État agricole du Midwest, mais leur affrontement à distance – tendu, agressif – avait un avant-goût de leur possible duel lors de la présidentielle de 2020.

Si les primaires démocrates sont très ouvertes, Joe Biden reste pour l'heure le favori des sondages pour affronter le milliardaire républicain, en quête d'un deuxième mandat de quatre ans.

S'exprimant en même temps, depuis Council Bluffs et Mount Pleasant, deux villes distantes de quelque 400 km, les deux septuagénaires aux parcours radicalement différents se sont tous deux posés en défenseurs infatigables des intérêts des fermiers américains. Mais ont aussi multiplié les piques.

« Il est le plus faible mentalement» des candidats en lice, avait asséné le président américain avant même de s'envoler pour l'Iowa, qualifiant son possible adversaire démocrate de « crétin ».

Très remonté, le locataire de la Maison-Blanche a semblé mettre en cause la capacité à gouverner de l'ancien vice-président de Barack Obama. « Il a l'air différent, il se comporte différemment, il est même plus lent qu'avant. Je ne sais pas », a-t-il lâché, dans une formulation pleine de sous-entendus.

« Les autres ont beaucoup plus d'énergie », a-t-il ajouté, dans une référence à la vingtaine d'autres hommes et femmes qui espèrent décrocher l'investiture démocrate.

Biden dénonce les politiques économiques de Trump

Joe Biden s'adressant à des gens réunis pour l'écouter dans un local où on peut lire «Iowa aime Biden» dans la fenêtre.Joe Biden a participé à un événement de campagne en Iowa. Photo : Getty Images / Joshua Lott

De son côté, l'ancien sénateur démocrate a attaqué frontalement l'ex-homme d'affaires de New York sur sa politique économique, l'accusant d'avoir oublié les plus défavorisés, qui ont contribué à sa victoire-surprise de 2016, et d'être déconnecté de l'Amérique qui souffre.

« Il joue à l'homme intraitable », a-t-il dit, évoquant le prix de la guerre commerciale que le président américain a déclarée à Pékin. « Mais c'est facile de jouer les durs quand ce sont d'autres qui payent les pots cassés. [...] Trump ne comprend pas les données de base [de l'économie]. »

« Je pense que Trump représente une menace existentielle pour l'Amérique », a-t-il lancé dans un discours prononcé sur un ton un peu monocorde.

Depuis le lancement de sa campagne, Joe Biden tente de se positionner au-dessus de la mêlée, comme le seul capable d'attirer le vote des cols bleus dans plusieurs États-clés remportés par Donald Trump en 2016.

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Une avance qui commence à se rétrécir

Mais le vieux lion démocrate, omniprésent dans la vie politique américaine depuis près d'un demi-siècle, doit d'abord passer par la case des primaires. Et la route s'annonce difficile, comme l'a prouvé sa récente volte-face sur le financement fédéral de l'avortement, qui l'a placé en difficulté face à ses jeunes rivaux.

Signe inquiétant : son avance sur ses adversaires dans l'Iowa – premier État à voter dans le long processus de la primaire démocrate, en février 2020 – se réduit, selon un sondage Des Moines Register/Mediacom/CNN publié ce week-end.

Dans cette étude, il est crédité de 24 % des intentions de vote des électeurs de l'Iowa, tandis que derrière lui, trois candidats émergent nettement, au coude-à-coude : Bernie Sanders, Elizabeth Warren et Pete Buttigieg, avec un seuil d’appuis variant entre 14 % et 16 % chacun. À l’échelle nationale, Joe Biden recueille plus de 30 % des intentions de vote, devant tous ses adversaires démocrates.

L'Iowa oscille depuis un quart de siècle entre démocrates et républicains : il a été remporté par Al Gore en 2000, George W. Bush en 2004, Barack Obama en 2008 et 2012, puis Donald Trump en 2016.

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