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La population d'Ottawa atteint un million d'habitants

Une affiche indiquant l'adresse de l'hôtel de ville d'Ottawa, au 110, avenue Laurier Ouest

Une affiche et un drapeau devant l'hôtel de ville d'Ottawa (archives)

Photo : Radio-Canada / Jean-Sébastien Marier

Radio-Canada

La ville d’Ottawa a atteint le nombre symbolique d’un million d’habitants. Les affiches installées aux entrées de la municipalité, sur lesquelles il est inscrit « 960 000 habitants », seront donc changées vendredi, a annoncé le maire Jim Watson.

C’est symbolique, mais ça veut aussi dire qu’on entre dans une nouvelle ligue. Nous avons une croissance constante, ça veut dire que les gens veulent déménager, vivre et travailler ici , a-t-il mentionné, mardi matin. C’est une très bonne nouvelle pour la ville, et on célébrera une journée excitante vendredi .

Monsieur Watson répond aux questions des journalistes.

Le maire d'Ottawa, Jim Watson, a annoncé que la population de la ville va atteindre un million de citoyens.

Photo : Radio-Canada / Christian Milette

Si le maire Watson a affirmé qu'Ottawa atteindra le cap du million d'habitants cette semaine, Statistique Canada a des chiffres légèrement différents. D'après les estimations de l'agence fédérale, c'est plutôt chose faite depuis le 1er juillet 2018. Les données de Statistique Canada ont toutefois été rendues publiques en mars 2019.

Le premier magistrat ottavien a d'ailleurs souligné que le choix de la date de vendredi est approximatif et basé sur des registres municipaux. C'est symbolique dans une certaine mesure, mais nous avons choisi la date qui était la plus proche de celle où nous atteindrons le million , a expliqué M. Watson.

Une plus grande augmentation que la moyenne canadienne

Par ailleurs, le côté ontarien de la région métropolitaine de recensement (RMR) d'Ottawa-Gatineau, constituée à 94 % par la ville d'Ottawa, a connu une augmentation de population de 2,5 % entre 2017 et 2018. Cela le place au troisième rang en matière de croissance, alors que la moyenne des 36 RMR canadiennes est de 1,8 % pour cette période.

Quant au côté gatinois de la RMR, il a connu une progression de sa population de seulement 0,9 %, ce qui le place au 30e rang. La ville de Gatineau a maintenant une population estimée à 282 590 résidents, selon Claudine Provencher, analyste à Statistique Canada.

Qu'est-ce qui explique la croissance à Ottawa? D'après Mme Provencher, c'est l'arrivée d'immigrants qui est le facteur principal, représentant 45 % de la hausse.

Par ailleurs, Ottawa a attiré des résidents en provenance de Montréal (un gain net de 1200) et de Gatineau (un gain net de 930).

Adapter la ville à la population

Jim Watson estime qu'il est important de s'adapter aux besoins de cette population en croissance, notamment en ce qui a trait au transport en commun.

C'est nécessaire d'avoir un système plus grand que seulement des autobus, parce qu'un million de personnes, c'est, comme on dit en anglais, un big deal.

Jim Watson, maire d'Ottawa

Plusieurs citoyens disent être de cet avis. Avec un million de personnes, finalement, on espère avoir un investissement dans l'infrastructure, un système de transport en commun qui va être plus fiable et bien financé , a affirmé Edouard Lalonde.

Pour Yves Ducharme, président du Regroupement des gens d'affaires de la capitale nationale, le transport en commun entre les deux rives et le cyclisme devront être développés de façon cohérente afin que cette hausse de la population ne se transforme pas en trafic.

Sinon, ça va devenir un inconvénient. Je regarde un peu Montréal, les gens ne veulent pas vivre à Montréal , a jugé M. Ducharme, qui croit par ailleurs que la hausse de la population est un indicateur de la vitalité économique d'Ottawa.

Avec les informations de Christian Milette, Stéphane Leclerc et Roxane Léouzon

Ottawa-Gatineau

Politique municipale