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La police new-yorkaise s'excuse de la répression de Stonewall contre des homosexuels

James O'Neill, chef du service de police de New York, en compagnie du maire de la ville, Bill de Blasio.

James O'Neill, chef du service de police de New York, en compagnie du maire de la ville, Bill de Blasio

Photo : Reuters / Andrew Kelly

Agence France-Presse

Le chef de la police de New York s'est pour la première fois jeudi excusé des violences policières commises contre la communauté homosexuelle lors des émeutes de Stonewall en 1969, mea-culpa salué par la communauté gaie à l'approche du 50e anniversaire de ces événements emblématiques pour les droits homosexuels.

« Ce qui s'est passé n'aurait pas dû se passer, les actions du NYPD [Service de police de New York] ont été une erreur, c'est aussi simple que ça », a déclaré le chef de la police, James O'Neill.

« Les actions et les lois étaient discriminatoires et tyranniques et, de cela, je m'excuse », a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse consacrée aux mesures de sécurité entourant les nombreux événements organisés d'ici la fin de juin pour cet anniversaire.

Ses excuses inédites ont été suivies de longs applaudissements, puis abondamment saluées par les défenseurs des droits homosexuels sur les réseaux sociaux.

En 2017, M. O'Neill estimait encore, comme son prédécesseur William Bratton, que des excuses n'étaient pas nécessaires.

Mais la pression était montée ces derniers jours. Les organisateurs de la Gay Pride new-yorkaise et le numéro deux du conseil municipal Corey Johnson, lui-même homosexuel, avaient appelé de nouveau la police à présenter des excuses.

Cela « serait une très, très bonne chose », « un pas important vers la guérison et la réconciliation », avait déclaré mercredi cet élu sur une radio new-yorkaise.

Jeudi, Corey Johnson a remercié M. O'Neill. « Stonewall est le premier endroit que je suis allé voir en arrivant à New York quand j'avais 18 ans », a-t-il tweeté. « Nous sommes reconnaissants pour ces excuses […] C'est merveilleux à entendre pendant [le mois de la Gay] Pride ».

Aux origines d’un mouvement de lutte

Le 28 juin 1969, des membres de la communauté homosexuelle manifestaient contre une descente de police au Stonewall Inn, un bar gai connu du quartier de Greenwich Village.

Excédées par des descentes policières à répétition contre leurs lieux de rencontre, sous prétexte de violation des lois sur les ventes d'alcool, des centaines de personnes se rassemblèrent devant le bar et jetèrent des objets hétéroclites sur les policiers, aux cris de « Gay Power ».

Des renforts de police furent appelés et une dizaine de personnes arrêtées, ce qui a marqué le début d'une semaine d'émeutes, mais aussi la naissance d'un grand mouvement de lutte pour les droits homosexuels.

Un an après, le 28 juin 1970, plusieurs associations nées dans la foulée des émeutes, comme le Gay Liberation Front, organisaient une manifestation de commémoration devant le Stonewall Inn, sur Christopher Street : la première Gay Pride était née.

Une série de manifestations et d’événements culturels sont prévus à New York ce mois-ci pour marquer en grande pompe cet anniversaire, qui doivent culminer le 30 juin par la WorldPride, le plus grand rassemblement LGBTQ du monde où 3 millions de visiteurs sont attendus.

La mairie démocrate de la première métropole américaine entend à cette occasion montrer qu'elle est toujours pionnière dans la reconnaissance des droits homosexuels.

Après avoir annoncé à la fin de mai la création d'un monument en hommage à deux femmes transgenres, héroïnes de la lutte pour les droits de la communauté LGBTQ, la Municipalité s'affaire à désigner comme monuments historiques certains lieux « significatifs » dans l'histoire de la communauté homosexuelle, dont l'ancienne maison de l'écrivain James Baldwin (1924-1987), ou le Caffe Cino, le premier théâtre gai new-yorkais, situé à Greenwich Village.

En juin 2016, le Stonewall Inn a quant à lui été désigné « monument national » par Barack Obama, premier monument national dédié aux droits LGBT.

Un site Internet, Stonewall Forever, vient d'être lancé, rempli de photos, de lettres et témoignages vocaux. Il invite ses visiteurs à mettre en ligne leurs propres témoignages.

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