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Le Goncourt de la biographie décerné à Frédéric Pajak

Portrait de Frédéric Pajak qui porte une courte barbe.

L'écrivain franco-suisse Frédéric Pajak a rédigé sept volumes de son œuvre Manifeste incertain, dont le premier tome est paru en 2012.

Photo : AFP/Getty Images / ERIC FEFERBERG

Agence France-Presse

L'essayiste franco-suisse Frédéric Pajak, 63 ans, a reçu mardi le Goncourt de la biographie pour le septième tome de son Manifeste incertain consacré aux poétesses Emily Dickinson et Marina Tsvetaieva.

Le Goncourt de la biographie Edmonde Charles-Roux 2019 est attribué à Frédéric Pajak pour Manifeste incertain 7. Des voix se sont portées sur Honorer la fureur, de Rodolphe Barry, et sur Proust, prix Goncourt, de Thierry Laget, a précisé l'académie Goncourt dans un communiqué.

L'Américaine introvertie Emily Dickinson (1830-1866) et la Russe non conformiste Marina Tsvetaieva (1892-1941) n'ont apparemment pas grand-chose en commun.

La première est restée recluse chez elle, à Amherst, dans le nord-est des États-Unis, tandis que la seconde, née à Moscou, a étudié en Italie, en Suisse et à Paris.

Emily Dickinson a écrit quelque 1800 poèmes, mais seulement une dizaine d'entre eux ont été publiés de son vivant.

Contemporaine de la révolution d'Octobre, Marina Tsvetaieva a séjourné à plusieurs reprises en Crimée avant de s'exiler à Berlin en 1922, puis en Tchécoslovaquie et en banlieue parisienne. En 1939, elle est retournée en Union soviétique, où elle s'est suicidée deux ans plus tard.

Des poétesses admirées par l'auteur

À travers les vies héroïques de ces deux femmes, le livre évoque deux aventures littéraires qui ont survécu à l'indifférence, à l'hostilité, voire à la censure.

Dans son texte, émaillé de dessins, Pajak exprime toute l'admiration qu'il porte à cette poésie femelle. Dickinson et Tsvetaieva, écrit-il, ont été capables de faire des émotions ensevelies une délicate machine de guerre.

Depuis 2012, Pajak publie chaque année un volume de son Manifeste incertain, où se conjuguent biographie, autobiographie, essai, poésie et dessin. Dans ses précédents Manifestes, Pajak a exploré notamment les vies du peintre Vincent Van Gogh, de l'écrivain Arthur de Gobineau, du philosophe Walter Benjamin, du poète et musicien Ezra Pound ou encore du poète et écrivain André Breton. Au total, neuf volumes sont prévus.

Le prix lui sera officiellement remis lors du prochain salon Le livre sur la place, à Nancy, en France, qui se déroulera du 13 au 15 septembre.

L'an dernier, le Goncourt de la biographie avait été attribué à Denis Demonpion pour Salinger intime : enquête sur l'auteur de L'attrape-cœurs.

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