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L'ex-président Barack Obama livre un discours à Ottawa

Barack Obama salue la foule, un bras dans les airs et un grand sourire aux lèvres.

Barack Obama, lors d'un événement à Calgary (archives)

Photo : TINEPUBLIC / Greg Paupst

La Presse canadienne

L'ex-président américain Barack Obama a été chaleureusement accueilli à son arrivée au Centre Canadian Tire à Ottawa, vendredi soir, où il était de passage pour livrer un discours et répondre à des questions.

J'ai un peu une histoire d'amour avec le Canada, a déclaré M. Obama, une fois sur scène pendant que le public l'accueillait comme une vedette rock.

L'événement, organisé par le groupe de réflexion 2020, avait lieu au lendemain de la visite du vice-président Mike Pence au nom du président Donald Trump, qui est décidément moins populaire au Canada que son prédécesseur.

En 2009, peu de temps après son assermentation, M. Obama avait choisi le Canada pour sa première visite à l'étranger. En 2016, lorsqu'il était toujours président, il s'était adressé au Parlement canadien et avait reçu une longue ovation à la Chambre des communes.

Donald Trump n'a toujours pas visité Ottawa, mais sa présence au sommet du G7 dans la région de Charlevoix avait amené les relations canado-américaines à un nouveau creux. En quittant le Canada, M. Trump avait qualifié le premier ministre Justin Trudeau de « très malhonnête et faible  ».

Le ton était toutefois plus amical, jeudi, lors de la visite de Mike Pence. Il a déclaré que la relation entre le Canada et les États-Unis n'avait jamais été aussi forte, et que c'était en partie grâce à Justin Trudeau.

Depuis qu'il a quitté la présidence en janvier 2017, Barack Obama a offert plusieurs conférences dans l'ensemble du pays. En juin 2017, il avait prononcé un discours à Montréal devant plus de 6000 personnes entassées au Palais des congrès de la métropole. À Ottawa, le coût des billets commençait à 75 $.

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