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Le célèbre tunnel de glace de Kluane n'est plus

Photo à distance d'un amas de glace et de débris.

Le tunnel de glace se serait effondré entre le 20 et le 27 mai, selon les experts.

Photo : Michael Schmidt

Claudiane Samson

Le tunnel de glace près de Haines Junction s'est effondré durant les derniers jours, ce qui met fin à une randonnée devenue à la fois populaire et dangereuse.

Depuis deux ans, la formation géologique était devenue une véritable sensation sur les réseaux sociaux, malgré les avertissements répétés de la Commission géologique du Yukon.

Les experts craignaient que les pans de place qui cédaient brusquement des parois ne blessent les visiteurs tentés de s’aventurer à l’intérieur. Aucun accident n’a été signalé, selon la Gendarmerie royale du Canada.

Il y avait de nombreuses indications, ce printemps, que [les parois] se fragilisaient là-bas, et [l’effondrement] était prévisible. C’était inévitable.

Jeff Bond, géologue de surface, Commission géologique du Yukon
grotte de glace avec photographe

La grotte de glace près de Haines Junction est vite devenue une randonnée populaire.

Photo : Radio-Canada / Steve Hossack

Le géologue de surface Jeff Bond affirme que le danger n’est pas pour autant passé, puisque selon son analyse des photographies, la glace maintenant couverte de débris et de roche continuera de se désintégrer.

Le tunnel de glace, un restant de glacier, n’était pas unique dans le parc national Kluane, selon les experts qui ont tout de même profité de l’occasion pour observer le rythme de la fonte.

En moins de 15 ans, le tunnel est passé de 250 mètres de long à seulement 100 mètres, dans les derniers mois.

« Triste »

Maxime Gouyou-Beauchamps a visité à quelques reprises le lieu et admet qu’il était difficile de se retenir d’aller à l’intérieur à la vue de cette formation géologique spectaculaire.

C'est triste parce que c'était une très belle pièce géologique qui était là, qui était accessible à tout le monde, qui était esthétiquement très belle et également au niveau de l'histoire que ça représente, c'était très intéressant de voir tout ça.

Maxime Gouyou-Beauchamps, propriétaire, Terre boréale

À titre de guide touristique, Maxime Gouyou-Beauchamps hésitait à en faire une destination pour ses clients.

« À partir du moment où ça a été découvert, il y a deux ans, ouvert au grand public, c’est devenu quelque chose de très dangereux, dit-il. Tout le monde s’en est rendu compte et c’est vrai que, du coup, il n’y a pas grand monde qui a tellement vendu ce produit basé autour de la grotte de glace. »

Des personnes entrent dans une grotte immense, à l'intérieur d'une montagne enneigée.

Le tunnel de glace, dit la grotte, près de Haines Junction, au Yukon, il y a plusieurs années.

Photo : Service géologique du Yukon

Le guide affirme qu’il n’est toutefois pas difficile de trouver d’autres destinations pour les visiteurs : « On trouve des joyaux partout! »

Avec les informations de Dave White.

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