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Hongrie : un bateau d'excursion coule dans le Danube, au moins 7 morts

Une personne surveille des bateaux de sauvetage après un accident de bateau qui a tué plusieurs personnes sur le Danube à Budapest, en Hongrie, le 30 mai 2019.

Des bateaux de sauvetage sur le Danube à Budapest en Hongrie, le 30 mai 2019, après un accident de bateau qui a tué plusieurs personnes et fait de nombreux disparus.

Photo : Reuters / Bernadett Szabo

Agence France-Presse

Les sauveteurs hongrois ont poursuivi jeudi les recherches d'hypothétiques survivants, au lendemain du naufrage d'un bateau d'excursion transportant des touristes sud-coréens sur le Danube à Budapest, qui a fait au moins 7 morts et 21 disparus.

La Sirène, une embarcation de 26 mètres de long, a chaviré et coulé en quelques secondes mercredi soir après une collision avec un navire de croisière de 135 mètres, le Sigyn.

Des plongeurs de l'armée se sont joints à la police pour les recherches dans le fleuve, gonflé par les pluies après des semaines de précipitations.

Les circonstances du drame, un des plus graves naufrages de l'histoire de la Hongrie, laissent peu d'espoir de retrouver des survivants parmi les disparus.

La police a annoncé jeudi que le commandant ukrainien du Sigyn avait été arrêté.

Il « a été interrogé en tant que suspect par les enquêteurs » et, « après son interrogatoire, Iouri C., 64 ans, un habitant d'Odessa, a été placé en détention », a-t-on dit de même source.

Au cours d'une conférence de presse jeudi matin, la police hongroise a montré des images de vidéosurveillance sur lesquelles on voit la Sirène entrer en collision avec le Sigyn, de la compagnie norvégienne Viking.

« La Sirène s'est tournée vers [...] le Sigyn de Viking, pour une raison inconnue. Le Viking a alors retourné le petit navire, qui a coulé en sept secondes », a déclaré le colonel de police Adrian Pal.

Une enquête a été ouverte pour « négligence criminelle sur une voie navigable publique », a précisé l'officier.

La société Viking a quant à elle affirmé dans un communiqué qu'elle « coopérait avec les autorités ».

« Le courant était très fort et des gens étaient emportés, mais les secours n'arrivaient pas », a expliqué Jung, une survivante de 31 ans, à l'agence de presse sud-coréenne Yonhap.

« Nous n'avons senti aucune secousse, nous ne nous sommes pas rendu compte avant de voir des gens dans l'eau, c'était horrible », a raconté une passagère du Sigyn, Ginger Brinton, une touriste américaine de 66 ans.

Au coeur de la capitale

Sous une pluie battante, l'accident est survenu mercredi vers 21 h 15, heure locale, près du parlement, au coeur de la capitale hongroise, une ville prisée des touristes du monde entier.

Les recherches s'étendent vers le sud de Budapest sur toute la longueur du Danube, jusqu'à la frontière avec la Serbie, dont les autorités ont été contactées.

Trois cadavres ont été repêchés plusieurs kilomètres au sud du lieu du drame, selon la police.

Les autorités hongroises et sud-coréennes ont annoncé la mort de sept passagers de la Sirène.

« Sept personnes ont été hospitalisées dans un état stable, avec des symptômes d'hypothermie et de choc », a déclaré jeudi matin Pal Gyorfi, le porte-parole des services de secours hongrois.

« Vingt et une autres personnes sont portées disparues », selon un porte-parole de la police hongroise, Kristof Gal.

Au total, 35 personnes se trouvaient à bord de la Sirène : 22 femmes, 12 hommes et 1 fillette de six ans. Parmi elles figuraient 33 Sud-Coréens - 31 touristes et 2 guides - et 2 Hongrois membres de l'équipage.

Plusieurs voitures de la police hongroise sont stationnées sur la rive du Danube, en pleine nuit et sous la pluie.

Les conditions de sauvetage étaient compliquées par la pluie et le courant fort du Danube.

Photo : Getty Images / Gergely Besenyei

Plusieurs heures pour localiser l'épave

La montée du niveau du Danube en raison des fortes pluies depuis le début de mai entrave les recherches. Outre un fort courant, la température de l'eau oscille entre 10 et 15 degrés Celsius, d'après la presse locale.

L'épave du bateau a été localisée après plusieurs heures près du pont Marguerite, selon la télévision publique hongroise M1.

Mihaly Toth, un porte-parole du propriétaire du bateau naufragé, Panorama Deck, a dit à l'agence de presse hongroise MTI que le bateau était régulièrement entretenu et n'avait pas de problèmes techniques. « C'était une visite touristique de routine », a-t-il souligné.

L'accident s'est produit dans un secteur prisé pour les excursions fluviales, entre le pont des Chaînes, le plus célèbre de la capitale hongroise, et le pont Marguerite qui relient la vieille ville de Buda à la commune de Pest.

Le premier ministre hongrois Viktor Orban a adressé une lettre de condoléances à son homologue sud-coréen Lee Nak-yeon, l'assurant que Budapest déployait tous les efforts possibles pour retrouver des survivants, selon le porte-parole du gouvernement Zoltan Kovacs.

Le président sud-coréen Moon Jae-in a demandé que « toutes les ressources disponibles soient déployées » pour venir en aide à ses compatriotes.

La ministre sud-coréenne des Affaires étrangères Kang Kyung-wha est attendue vendredi à Budapest avec une équipe de 18 responsables sud-coréens pour aider les autorités hongroises, a rapporté Yonhap.

La Corée du Sud avait été traumatisée par le naufrage en avril 2014 au large de ses côtes du traversier Sewol, qui avait fait 304 morts, pour l'essentiel des lycéens.

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