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Trois autres baleines grises retrouvées mortes en Colombie-Britannique

Une baleine grise échouée sur la plage.

Des experts croient qu'une surpopulation jumelée à une pénurie de nourriture pourrait être la cause de l'augmentation des échouages chez les baleines grises.

Photo : (Facebook, fournie par Tanya Alton)

Radio-Canada

Trois baleines grises ont été retrouvées mortes lundi à Haida Gwaii, au large de la côte nord-ouest de la Colombie-Britannique, ce qui porte le bilan de leurs échouages à plus de 60 cette année, entre la Californie et l'Alaska.

Deux autres baleines grises avaient déjà été retrouvées mortes en Colombie-Britannique, une près de Victoria, l'autre sur la côte ouest de l'île de Vancouver, selon le ministère des Pêches et des Océans du Canada, qui cherche maintenant à déterminer les causes de ces morts.

Une baleine grise échouée sur la plage.

Cinq baleines grises ont été retrouvées échouées et mortes en Colombie-Britannique depuis le début de l'année. Le bilan s'élève à 60 pour la côte du Mexique à l'Alaska.

Photo : (Facebook, fournie par Tanya Alton)

À la mi-mai, des équipes de l'Aquarium de Vancouver et de Pêches et Océans Canada avaient porté secours à deux baleines grises échouées dans la baie Boundary, à Delta.

Surpopulation et malnutrition

Les baleines grises migrent actuellement vers l'Alaska depuis leurs aires d'hivernage au Mexique. Or, l'administration nationale américaine des océans et de l'atmosphère (NOAA) affirme que les baleines mortes examinées souffraient de malnutrition.

Jessie Huggins, coordinatrice du collectif de recherche Cascadia, estime quant à elle qu'une surpopulation, jumelée à une pénurie de nourriture, pourrait être la cause de l'augmentation du nombre de morts. Depuis un an ou deux, il y a eu un certain nombre de baleines très maigres, dit-elle.

Elles n'ont pas eu assez de nourriture l'été dernier et ne sont vraiment pas en mesure de se rendre jusqu'en Alaska

Jessie Huggins, coordinatrice du collectif de recherche Cascadia
Une baleine grise échouée sur une plage.

Une baleine grise s'est échouée sur la plage d'Ucluelet, sur la côte ouest de l'île de Vancouver en 2016. L'espèce n'est pas en voie de disparition, mais elle figure sur la liste d'espèces préoccupantes.

Photo : Les Doiron

Comme elles balaient les fonds marins à la recherche de sédiments, les baleines grises ont tendance à se rapprocher davantage du rivage, ce qui augmente le risque d'échouage.

Avec les informations de Joel Ballard

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