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Feux de forêt : High Level sur le qui-vive

Un hélicoptère jette de l'eau sur les flammes à l'ouest de High Level Photo: Chris Schwarz, gouvernement de l'Alberta
Radio-Canada

La situation demeure critique à High Level, dans le nord de l'Alberta, où sévit actuellement un violent incendie. Le vent qui a tourné dans les dernières heures pourrait pousser les flammes vers la petite municipalité.

Les équipes d’urgence surveillent les conditions de près.

Le feu a pris de l'ampleur dans l'après-midi, explique Terry Jessiman, d'Alberta Wildfire.

« [L'incendie] est plus proche des frontières de la communauté. Nous l'avons rapproché volontairement, dans des conditions qui nous conviennent. Ça s'est fait de manière sécuritaire et [cette partie] du feu est éteinte », dit-il.

Moins de 3 kilomètres séparent maintenant le brasier de High Level. Alberta Wildfire s'attend à ce que le feu continue de prendre de l'ampleur au moins jusqu'à la tombée de la nuit.

Des centaines de pompiers sont mobilisés pour contenir le feu de forêt, qui continue de croître, alimenté par le temps chaud et sec. Il couvre maintenant plus de 100 000 hectares.

Des hélicoptères et des avions-citernes survolent aussi les zones les plus touchées.

Notre dossier sur la saison des feux de forêt en Alberta en 2019

Pour le moment, les pompiers parviennent à maintenir le feu à l'écart de la municipalité. Leur travail est néanmoins compliqué par le vent, qui souffle en direction de High Level.

La fumée recouvre le ciel près de la petite municipalité et des morceaux de cendre volent dans l'air.

Un pompier éteint un foyer d'incendie dans une forêt.Un pompier éteint un foyer d'incendie au sud de la municipalité de High Level Photo : Chris Schwarz, gouvernement de l'Alberta

Zone pare-feu

Les pompiers se sont préparés au changement de direction du vent qui poussait jusqu'ici les flammes dans la direction opposée à la municipalité.

Une zone tampon a été aménagée autour de la municipalité de High Level. Des combustibles forestiers entre la ville et la lisière de l'incendie ont été brûlés.

Les autorités espèrent que ce pare-feu permettra de protéger les infrastructures de la municipalité et les maisons des quelque 5000 évacués de High Level et des environs.

Des systèmes de gicleurs ont aussi été installés pour protéger les bâtiments de la petite municipalité.

 Un homme en uniforme portant un masque marche aux abords d'une forêt. Sur l'autoroute 35 au sud de High Level. Photo : Radio-Canada / Josée St-Onge

Incertitude pour les évacués

Les résidents de High Level et de certaines parties du comté de Mackenzie ont passé près d'une semaine à l'extérieur de leur domicile en raison du feu de forêt qui fait rage.

Ils ne savent toujours pas quand ils pourront regagner leur domicile.

La mairesse de High Level, Crystal McAteer, les a prévenus qu'ils devront faire preuve de patience.

« Avant que les gens puissent revenir [chez eux], il faudra avoir tous les services essentiels en place et fonctionnels. Tout devra être nettoyé et inspecté, ce qui va prendre quelques jours », a-t-elle expliqué.

« J'espère avoir de meilleures nouvelles mardi. Je veux vous dire que vous allez revenir à la maison, je suis convaincue que vous allez revenir à la maison », a-t-elle ajouté à l'intention des évacués.

Des centaines d’entre eux vivent dans un centre d’évacuation établi dans la ville voisine de La Crete.

Entre-temps, la province a annoncé que les cartes de débit d’urgence pour l’essence, la nourriture et d’autres dépenses pour les personnes évacuées devraient être disponibles d’ici lundi.

High Level se trouve à 750 kilomètres au nord-ouest d’Edmonton.

D'après les informations d'Héloïse Rodriguez

Alberta

Feux de forêt