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Donald Trump au Japon pour marquer une bonne entente « sans précédent »

Deux hommes sourient, l'un debout derrière un lutrin, avec des drapeaux américains et japonais derrière eux.

Le président américain Donald Trump (droite) accompagné de l'ambassadeur américain à Tokyo, William Hagerty (gauche).

Photo : Reuters / Jonathan Ernst

Agence France-Presse

Le président américain Donald Trump a appelé samedi le Japon à des relations commerciales « plus justes » avec son pays au tout début d'une visite d'État qui devrait être néanmoins dominée par force échanges d'amabilités et marques de bonne entente entre les deux alliés.

« Le Japon a eu un avantage considérable pendant de très nombreuses années, mais c'est OK, et c'est peut-être pour ça que vous nous aimez tant », a lancé M. Trump au cours d'une réunion avec de grands patrons japonais, dont ceux du secteur automobile, organisée juste après son atterrissage en fin d'après-midi.

Mais cela va devenir « un peu plus juste », a-t-il ajouté, dans une allusion aux discussions en cours pour parvenir à un accord bilatéral entre les première et troisième économies du monde.

« Avec cet accord, nous espérons venir à bout du déséquilibre commercial, éliminer les entraves aux exportations américaines et assurer justice et réciprocité à nos relations. Nous approchons », a-t-il dit.

« Nous espérons faire plusieurs nouvelles annonces prochainement, dont de très grosses dans les mois qui viennent », a-t-il poursuivi.

Un homme portant un complet et une cravate salue de la main, accompagné d'une femme portant des lunettes de soleil sur une piste d'atterrissage d'un avion.

Le président Donald Trump et sa femme Melania à leur arrivée au Japon

Photo : Getty Images

En marge de cette visite, des discussions se sont tenues samedi soir entre le ministre japonais de l'Économie, Toshimitsu Motegi, et le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer.

Si Donald Trump a reporté de six mois, la semaine dernière, l'imposition de droits de douane supplémentaires sur les importations de voitures japonaises et européennes, il a également déclaré que la dépendance des États-Unis à l'égard de l'industrie automobile étrangère représentait une menace pour la sécurité nationale américaine – ce qui n'a pas manqué d'irriter les géants comme Toyota.

Depuis qu'il est au pouvoir, il secoue la diplomatie mondiale avec notamment une politique économique agressive, même envers les plus vieux alliés des États-Unis, afin de protéger l'industrie américaine.

Prenant le contre-pied de la Chine et de l'Union européenne, plus offensifs, Tokyo se fait conciliant dans l'espoir de décrocher un accord plus favorable, et Shinzo Abe cultive soigneusement sa relation personnelle avec l'imprévisible dirigeant. Les deux hommes ne manqueront d'ailleurs pas de faire une partie de golf, leur passion commune.

« Coupe Trump » au sumo

Le Japon déroule le tapis rouge tout au long de ce deuxième voyage de M. Trump, dont le point d'orgue sera son entrevue lundi avec l'empereur, ainsi que le banquet donné en soirée au palais impérial.

Le président américain sera le premier dirigeant étranger à rencontrer le nouvel empereur Naruhito, monté sur le trône du Chrysanthème le 1er mai, après l'abdication de son père Akihito. Les autres dirigeants devront attendre des festivités organisées en octobre pour avoir cet honneur.

Mais ce moment historique ne devrait probablement surpasser que de peu le spectacle de Donald Trump assistant à un tournoi de sumo dimanche, dans l'arène de Ryogoku Kokugikan. C'est une rencontre peu commune qui se prépare entre le président américain, peu soucieux des codes et usages, et l'ancienne lutte japonaise sacrée, figée dans des traditions plus que millénaires.

Il remettra au vainqueur dimanche une « coupe Trump », imposante par son poids et sa taille [une trentaine de kilos et 1,4 mètre de haut]. On sait depuis les dernières joutes de samedi après-midi qu'il s'agira du Japonais Asanoyama, qui restera, quoiqu'il arrive dimanche, détenteur du plus grand nombre de victoires.

Relations diplomatiques au menu

Deux couples formés d'un homme et d'une femme se tiennent debout devant une entrée de la Maison-Blanche pour une séance de photographie officielle.

Le premier ministre japonais Shinzo Abe et sa femme avaient rencontré le président Donald Trump et sa femme à la Maison-Blanche en avril dernier.

Photo : Reuters / Kevin Lamarque

La séquence officielle diplomatique du voyage se limite à une brève réunion bilatérale avec un déjeuner de travail lundi, après quoi les dirigeants des deux pays parleront aux médias.

Messieurs Trump et Abe prévoient également de rencontrer les familles de Japonais enlevés dans les années 1970 et 1980 par la Corée du Nord dans le but d'en faire des formateurs d'espions nord-coréens.

Shinzo Abe, pour qui ce sujet est d'une grande importance en politique intérieure, avait demandé à Donald Trump de soulever cette question dans ses discussions avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un.

Enfin, ils doivent visiter mardi la base navale commune de Yokosuka.

En pleines tensions avec la Chine et avec l'Iran, le voyage est ainsi taillé sur mesure pour démontrer que Donald Trump « s'y connaît en politique étrangère et a bien des amis », résume Robert Guttman, de l'Université Johns Hopkins.

M. Abe et sa femme Akie s'étaient rendus en avril à la Maison-Blanche. Donald Trump doit, lui, retourner au Japon seulement quatre semaines après cette visite, pour le sommet du G20 à Osaka fin juin.

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