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Feux de forêt : la Colombie-Britannique double son fonds de préparation aux urgences

Un pompier, seul, arrose un immense brasier composé d'arbres.

La lutte contre les incendies de forêt en Colombie-Britannique a englouti 1 milliard de dollars en 2017 et en 2018.

Photo : BC Wildfire

Geneviève Lasalle

En prévision d'une saison des feux de forêt qui s'annonce active, le gouvernement de la Colombie-Britannique ajoutera 31 millions de dollars au Fonds de préparation aux situations d'urgence, ce qui porte son financement à 69,5 millions de dollars.

Ces ressources seront gérées par l'Union des municipalités de la Colombie-Britannique, un moyen de s'assurer qu'elles sont redistribuées de manière équitable et prioritaire à travers la province, selon le premier ministre de la province, John Horgan.

Cette annonce survient alors que les scientifiques de Ressources naturelles Canada, prévoient que le pays devra faire face à beaucoup de feux de forêt cet été, surtout en Colombie-Britannique et dans les Territoires du Nord-Ouest.

John Horgan s'inquiète des conditions anormalesde sécheresse, devenues courantes dans l'Okanagan, mais aussi partout dans la province.

« Mieux préparés »

Le premier ministre dit vouloir tirer des leçons de l’expérience acquise durant les deux dernières années et appelle les communautés à concerter leurs efforts.

Il affirme que les relations et les lignes de communication établies entre les acteurs des différentes communautés font en sorte qu'elles sont beaucoup mieux préparées aujourd'hui qu'au début de la saison des feux en 2017.

Nous avons des défis à relever, mais je suis encouragé par le sens de la coopération et le but commun exprimés par les dirigeants de la région.

John Horgan, Premier ministre de la Colombie-Britannique
De jeunes pompiers participent à un camp d'entraînement en forêt.

Un camp d'entraînement donné par BC Wildfire, le service de lutte contre les incendies, le 9 mai 2019.

Photo : Radio-Canada / Ben Nelms

Des projets de réduction de risques

Près de 19 millions de dollars seront également investis dans 40 projets de réduction des risques d'incendie. C'est la Société d'amélioration des forêts de la Colombie-Britannique qui en assurera la gestion. Wayne Clogg, le président de la Société, note que 36 de ces projets serviront notamment à contrôler le transport de carburant à proximité des communautés afin de réduire le risque d'incendie.

Ce financement sert de catalyseur pour élaborer des stratégies de protection de la faune, de la flore, et de nos communautés, ajoute-t-il.

Colombie-Britannique et Yukon

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