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Le succès d'Old Town Road crée une polémique sur la place des Noirs dans le country

Lil Nas X et Billy Ray Cyrus chantent en tenue de cowboy.

Le rappeur Lil Nas X et le chanteur de country Billy Ray Cyrus lors du Festival Coachella en 2019.

Photo : getty images for stagecoach / Frazer Harrison

Agence France-Presse

Le succès planétaire du morceau Old Town Road, écarté des classements de musique country alors que le rappeur Lil Nas X en utilise bien des éléments, a relancé le débat sur la place des Noirs dans ce genre musical.

Old Town Road figure actuellement, pour la septième semaine d'affilée, en tête des ventes de disques aux États-Unis, mais Billboard, qui publie ces classements, l'a retiré de celui de la catégorie country.

L'organe de référence a expliqué que ce morceau, qui mêle un air de banjo à de lourdes basses, ne réunissait pas suffisamment d'éléments de la musique country d'aujourd'hui pour prétendre intégrer ce classement.

Quelques jours après la décision de Billboard, Lil Nas X a sorti une autre version de ce qui était déjà un tube, avec, comme invité, la vedette de la musique country Billy Ray Cyrus, accessoirement père de Miley Cyrus.

Les deux versions comptent actuellement, au total, près de 500 millions d'écoutes sur Spotify.

Malgré la légitimité de Billy Ray Cyrus, deux fois nommé aux prix Grammy dans des catégories de musique country, la nouvelle version a eu droit au même traitement que l'originale, laissée sur le seuil du classement country.

Les musiciens noirs laissés à l'écart

Se faire sortir des classements country n'a pas l'air bien grave en apparence, mais cela implique quelque chose de plus pernicieux.

Charles Hughes, auteur et historien

Aux États-Unis, la musique est l'un des champs qui sont souvent abordés à travers une grille de lecture raciale, poursuit celui qui a écrit le livre Country Soul: Making Music and Making Race in the American South.

Cela s'est enflammé parce que ce qui se passe est tout sauf surprenant, dit-il, à savoir une frontière factice destinée à garder les Noirs à l'écart d'un espace dont ils font déjà partie.

Charley Pride, Aaron Neville, Darius Rucker, Cowboy Troy ou Kane Brown ont tous investi depuis longtemps la musique country, avec succès.

Plusieurs artistes hip-hop ont aussi tenté, à l'instar de Lil Nas X, des incursions dans cet univers musical qui connaît un renouveau depuis quelques années.

Les artistes noirs n'ont pas eu l'occasion de devenir des vedettes grand public de la musique country, même si le genre a été sensiblement influencé et transformé par la musique noire.

Charles Hughes

Pour entretenir le phénomène qu'est devenue sa chanson, qui a longtemps circulé sur les réseaux sociaux avant de se hisser dans les classements, Lil Nas X a sorti cette semaine une nouvelle vidéo d'Old Town Road, un petit film d'une durée de 5 minutes.

Des cowboys noirs oubliés

Lil Nas X, de son vrai nom Montero Lamar Hill, qui vient à peine de fêter ses 20 ans et vivait chez sa sœur il y a encore quelques mois, y reprend le thème des cowboys noirs, qui fait aussi régulièrement débat.

Dans la vidéo, pleine d'humour, on y voit Lil Nas X en tenue complète de cowboy, pistolet inclus, chevauchant dans l'ouest du 19e siècle puis transporté dans les rues d'un quartier noir de nos jours.

Totalement absents des manuels scolaires, mais aussi de toute l'imagerie d'Hollywood jusque récemment, les cowboys noirs ont pourtant bien existé et il est aujourd'hui admis qu'un quart des cowboys étaient afro-américains.

Le cowboy noir a été oublié lorsque Hollywood a raconté l'histoire, parce que cela ne cadrait pas avec leur stéréotype d'un Américain avec des tripes, un cowboy comme John Wayne.

William Katz, historien

C'était une manière supplémentaire de dire que les Noirs étaient des individus inférieurs, dit celui qui a beaucoup écrit sur le sujet.

Quand les sœurs Knowles se réapproprient la culture du Sud

De nombreux artistes noirs utilisent aujourd'hui régulièrement les codes de l'« Americana », le cœur des États-Unis, des vestes à frange aux cuissardes, notamment portées par Cardi B ou Beyoncé.

La sœur de Beyoncé, Solange, a produit une vidéo pour accompagner son dernier album, When I Get Home, dans laquelle elle évoque la culture noire du Sud dans son État d'origine, le Texas.

Les premiers cowboys que j'ai vus étaient noirs, a-t-elle dit au magazine Vogue. Je ne sais pas qui est John Wayne.

Musique