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Un feu de forêt non maîtrisé menace toujours High Level

Une épaisse fumée noire était visible à High Level dû à un feu de forêt aux environs le 19 mai.
L'important feu de forêt près de High Level en Alberta. Photo: Deb Stecyk
Simon-Pierre Poulin

Malgré des vents favorables, la municipalité de High Level est toujours en danger, car l'immense feu de forêt qui menace cette communauté du nord de l'Alberta n'est toujours pas maîtrisé.

« Je comprends que les habitants ont hâte de retourner chez eux, mais la menace est proche et bien réelle », a lancé jeudi en conférence de presse Crystal McAteer, la mairesse de la municipalité.

La localité est sous un ordre d’évacuation depuis lundi.

Selon les plus récentes informations, l’incendie de forêt couvre désormais 92 000 hectares. Il ne s’est pas cependant rapproché de manière importante de la ville, ce qui a permis au chef des pompiers, Rodney Schmidt, de coordonner des opérations préventives.

Cartes de l'étendue du brasier à l'ouest de High Level, qui traverse 2 des 3 principales voies d'accès à la municipalité.Le brasier qui décime la région de Chuckegg Creek s'étend maintenant sur 92 000 hectares. Photo : Radio-Canada

Les infrastructures électriques sont protégées, confirme-t-il, et le système d’arrosage autour de la municipalité est fonctionnel.

Jeudi, son équipe s'affairait à installer de larges réservoirs d’eau à proximité en prévision d’une possible lutte plus active des flammes dans les prochains jours.

En effet, bien que l’incendie épargne pour le moment la communauté de 4000 âmes, un changement dans la direction du vent est toujours possible, comme l'affirme Scott Elliott, responsable de la stratégie de lutte à Alberta Wildfire.

Des hélicoptères luttent contre les feux de High Level

Mercredi, les pompiers qu’il dirige ont déclenché un feu contrôlé le long de la route 58 à l’ouest de High Level et de la route 35 au sud. L’opération conduite avec succès visait à retirer du combustible le long de ces voies d’accès stratégiques, une façon aussi de constituer un obstacle à la progression du brasier.

M. Elliott dit que l’épais nuage de fumée qui atteint le Yukon ne se dissipera pas prochainement. D’autres communautés pourraient bientôt être touchées par la même situation si le vent tourne.

Effectifs sur le terrain jeudi :

  • 148 pompiers forestiers
  • 28 hélicoptères et des avions
  • 154 pompiers à l’intérieur et autour des communautés bâties.
  • 60 camions de pompiers déployés à High Level
  • 100 pompiers de la Colombie-Britannique en route vers High Level

Malgré tout, la mairesse reste optimiste. Mme McAteer a souligné le dévouement des premiers répondants et la générosité des nombreuses communautés d’accueil des réfugiés des flammes.



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