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Le feu de forêt dans le nord de l’Alberta a des effets dans les T.N.-O.

La fumée d'un important feu de forêt masquant le ciel près de High Level, dans le nord-ouest de l'Alberta.
Un important feu qui a touché des dizaines de milliers d'hectares fait rage dans la région de High Level, dans le nord-ouest de l'Alberta. Photo: Deb Stecyk
Radio-Canada

Alors qu'un feu de forêt continue de faire rage dans le nord de l'Alberta, le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest conseille aux automobilistes voulant se rendre au sud de Hay River de prendre leurs précautions et d'avoir assez de carburant pour parcourir plus de 600 km.

Jeudi en fin de journée, seulement deux stations d'essence sur la route reliant Hay River au nord de l’Alberta étaient encore ouvertes, l'une à l’est de High Level et l'autre à Fort Vermilion. Toutes deux fonctionnent à l’aide de générateurs.

Depuis lundi, plus de 5000 habitants de High Level et des Premières Nations de Bushe River et de Meander River ont dû être évacués.

À 16 h 50, mardi, le feu qui a provoqué l’évacuation s’étendait sur près de 80 000 hectares, selon les autorités albertaines.

L’autoroute 35, l’une des deux seules voies de communication reliant les Territoires du Nord-Ouest au reste du réseau routier canadien est fermée sur les kilomètres 5 à 30 au sud de High Level.

Les automobilistes provenant des Territoires du Nord-Ouest traversant le nord de l’Alberta peuvent toutefois faire un détour par l'autoroute 58, au nord de High Level, jusqu’à l’autoroute 88, qui passe par Fort Vermilion, et continuer vers le sud.

Une carte du réseau routier près de High Level démontrant les routes fermées.  L'autoroute 35, au sud de High Level, est fermée sur près de 30 kilomètres. Les automobilistes provenant du nord peuvent passer par la route 58 et 88 à l'est de High Level pour rejoindre le reste du réseau routier Albertain. Photo : 511 Alberta/Google maps

Les personnes circulant sur l'autoroute 35 en direction de High Level sont pour leur part redirigées vers l'autoroute 697, où elles peuvent prendre le traversier de La Crête et continuer jusqu'à l'autoroute 88 et plus loin jusqu'à l'autoroute 58. Le temps d’attente pour le traversier est de une heure, selon la dernière mise à jour provinciale.

Selon Greg Whitlock, du ministère ténois de l’Infrastructure, la fermeture des routes n’a pas eu d’effet sur le transport de biens vers le territoire. Selon lui, la plupart des camionneurs privilégient déjà l'autoroute 88 pour le transport de marchandises provenant d'Edmonton.

L’état des routes en temps réel est disponible en ligne sur le site 511 Alberta (Nouvelle fenêtre).

Mauvaise qualité de l’air

Pendant la longue fin de semaine, la qualité de l’air de plusieurs régions du sud du territoire a fait l’objet d’un bulletin spécial d’avertissement d'Environnement Canada.

Même si un vent fort avait déjà dégagé le ciel de toute fumée mardi, l’administratrice en chef de la santé publique du territoire, Kami Kandola, en a profité pour rappeler l’importance de prendre des précautions lorsque la qualité de l’air devient mauvaise.

L’exposition à la fumée peut provoquer l’irritation des yeux, des sinus et de la gorge et causer des larmoiements, de l’écoulement nasal, de la toux et des maux de tête. À un niveau plus grave, la surexposition peut aussi causer des difficultés respiratoires, des palpitations cardiaques et des crises cardiaques.

« Il est très important de prendre des précautions et de restez autant que possible à l'intérieur, en évitant d’être exposé à l'air extérieur », résume la Dre Kandola, qui ajoute que le fait de boire beaucoup d'eau et d'utiliser un ventilateur à l'intérieur peut aussi être utile.

Avec des informations de Sidney Cohen, de CBC

Grand-Nord

Feux de forêt