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Syrie : l'ONU craint une « catastrophe humanitaire », Moscou dément viser des civils

Des Syriens déplacés assis ensemble dans une oliveraie de la ville d'Atmeh, province d'Idlib.
En réunion d'urgence du Conseil de sécurité, l'ONU dit craindre une catastrophe humanitaire à Idlib en Syrie. Photo: Reuters / Khalil Ashawi
Agence France-Presse

L'ONU a sonné l'alarme vendredi sur le risque d'une « catastrophe humanitaire » à Idlib en Syrie en cas de poursuite des violences, lors d'une réunion d'urgence du Conseil de sécurité au cours de laquelle la Russie a démenti viser des civils.

« Nous appelons toutes les parties à cesser les hostilités », a déclaré l'Américaine Rosemary DiCarlo, secrétaire générale adjointe de l'ONU aux Affaires politiques. « On risque la catastrophe humanitaire », a-t-elle averti lors de cette session demandée par la Belgique, l'Allemagne et le Koweït, la deuxième en une semaine.

Le secrétaire général adjoint de l'ONU pour les Affaires humanitaires, le Britannique Mark Lowcock, a lui parlé « d'escalade effrayante », avec de plus en plus de barils d'explosifs largués depuis les airs. Il a également évoqué un « cauchemar humanitaire ». « Près de 80 000 personnes n'ont nulle part où aller », « s'abritent dans des champs ou sous des arbres », a-t-il dit.

Ce responsable a indiqué ne pas être en mesure de dire qui sont les responsables des bombardements.

Certains d'entre eux « sont clairement organisés par des gens ayant accès à des armes sophistiquées, y compris une armée de l'air moderne et des armes de précision et intelligentes », a-t-il déclaré, en affirmant que « 18 installations médicales ont été touchées » depuis le 28 avril.

Syrie : l'engrenage de la guerre

« Ni l'armée syrienne ni l'armée russe ne visent des civils ou des installations civiles », a assuré l'ambassadeur de la Russie à l'ONU, Vassily Nebenzia. « Nos cibles sont les terroristes » et « nous réfutons toutes les accusations de violation du droit humanitaire international », a-t-il affirmé.

« Il n'y a pas d'attaque aléatoire contre la population civile », a ajouté son homologue syrien, Bashar Ja'afari.

Lors de leurs interventions, les États-Unis et la France ont évoqué respectivement « une réponse immédiate » et une disponibilité « à réagir » en cas d'utilisation d'armes chimiques dans la province d'Idlib (nord-ouest).

« L'offensive en cours ne relève pas de la lutte contre le terrorisme », mais d'une « reconquête » de territoires, a estimé l'ambassadeur français François Delattre.

Son homologue turc, Feridun Sinirlioglu, dont le pays est cogarant avec la Russie et l'Iran d'une zone dite « de désescalade » et d'un cessez-le-feu dans la province d'Idlib, a aussi rejeté l'argument d'une lutte antiterroriste.

« Une catastrophe se profile à l'horizon » et « le régime syrien cible délibérément des civils, des écoles, des hôpitaux », a-t-il dénoncé.

Depuis deux jours, un groupe turco-russe travaille sur les moyens de faire respecter la « désescalade » dans le Nord-ouest syrien, a aussi indiqué le diplomate turc sans autre précision.

Dans un communiqué, Amnistie internationale a aussi affirmé que le régime syrien, soutenu par son allié russe, menait « un assaut délibéré et systématique » contre les hôpitaux et les structures médicales du nord-ouest de la Syrie.

L'ONU doit mettre fin à ces « crimes contre l'humanité », demande l'organisation en rappelant que « bombarder des hôpitaux [...] est un crime de guerre ».

Depuis fin d'avril, les forces syriennes et leurs alliés russes ont intensifié les attaques contre la province d'Idlib, zone décrétée « de désescalade » à compter de septembre, faisant planer la crainte d'une offensive pour reprendre le contrôle de cette dernière enclave tenue par des groupes djihadistes.

Les attaques syriennes et russes visent des territoires contrôlés par Hayat Tahrir al-Cham (HTS, ex-branche syrienne d'Al-Qaïda) et d'autres groupes djihadistes. Quelque 3 millions de personnes vivent dans la province d'Idlib, dont 1 million d'enfants.

La Syrie est déchirée depuis 2011 par une guerre qui a fait plus de 370 000 morts, fait fuir des millions de personnes et morcelé le pays.

Tirs israéliens en Syrie

Citant une source militaire, l'agence de presse officielle syrienne Sana rapporte que la défense antiaérienne syrienne a intercepté vendredi des « objectifs hostiles » en direction de la province de Qouneitra. La localité est limitrophe du plateau du Golan, dont la majeure partie est annexée et occupée par Israël.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), qui affirme s’appuyer sur un réseau d’informateurs au sein des forces gouvernementales et des groupes armés, « trois explosions ont retenti dans le sud-ouest de la capitale Damas ». Son directeur Rami Abdel Rahmane ajoute qu’il s'agit « de frappes israéliennes ayant pris pour cible la région de Kesswa où se trouvent des entrepôts d'armes appartenant à l'Iran et au Hezbollah libanais ».

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