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Ouverture des écluses du canal Rideau, malgré l'interdiction de navigation

Une écluse est une sorte d’ascenseur qui fonctionne selon le principe des vases communicants.

Une écluse est une sorte d’ascenseur qui fonctionne selon le principe des vases communicants.

Photo : Radio-Canada / André Dalencour

Radio-Canada

Alors que les 24 postes d'éclusage du canal Rideau situés entre Ottawa et Kingston sont ouverts depuis vendredi pour la saison estivale, les plaisanciers devront s'armer de patience avant de pouvoir utiliser la dernière écluse du réseau, menant à la rivière des Outaouais.

La navigation demeurera interdite sur la rivière tant et aussi longtemps que la crue sera élevée.

Il y a trois semaines, le gouvernement fédéral a mis fin à toute circulation de bateaux — sauf ceux d'urgence — sur la rivière des Outaouais entre la capitale et Pointe-Fortune, et ce, pour une durée indéterminée.

Le directeur de la surveillance règlementaire de la sécurité nautique chez Transport Canada, Luc Tremblay, rappelle que cette décision a été prise pour une question de sécurité.

Il faut avoir le signal des autorités [à l'effet] que la navigation ne pose pas de risque supplémentaire aux zones inondées, ce qui pourrait causer des dommages aux résidences inondées , affirme-t-il.

On va être prêt à réagir rapidement lorsque les autorités vont nous permettre de lever l'interdiction, ajoute M. Tremblay, sans être en mesure d'estimer si l'avis sera en vigueur encore pour quelques jours ou quelques semaines.

Même si les autorités affirment que la décrue est commencée à Gatineau, plusieurs secteurs sont toujours inondés et l'eau pourrait encore prendre plusieurs jours à se retirer.

Une navigation qui pourrait coûter cher

Les policiers de la Gendarmerie royale du Canada (GRC), des provinces et des municipalités peuvent ordonner à toute embarcation de s'arrêter ou de quitter la zone interdite. Si les consignes ne sont pas écoutées, les contrevenants sont passibles d'amendes allant jusqu'à 5000 $.

Les plaisanciers pourront tout de même emprunter le canal Rideau jusqu'à Kingston sans problème, selon Parcs Canada. Toutefois, ils ne pourront pas emprunter les écluses situées à proximité du Château Laurier.

D'une longueur de 202 km, le canal Rideau compte 47 écluses, dont la plupart sont toujours manuelles, grâce aux mécanismes d’origine installés en 1832 à l’ouverture du canal.

Avec les informations de Gilles Taillon

Ottawa-Gatineau

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