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Un lapin de Jeff Koons vendu 91,1 millions de dollars, un record pour un artiste vivant

Sculpture ayant la forme d'un lapin.
La sculpture Rabbit a été réalisée par Jeff Koons en 1986. Photo: The Associated Press / Seth Wenig
Radio-Canada

Une sculpture du plasticien américain Jeff Koons a été vendue, mercredi, 91,1 millions de dollars américains, soit 122,2 millions de dollars canadiens, lors d'enchères organisées par la maison Christie's à New York. Il s'agit d'une somme record pour un artiste vivant.

Le Rabbit, qui représente le moulage en acier d'un lapin gonflable, a battu d'un souffle le tableau Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) du peintre britannique David Hockney, qui avait atteint 90,3 millions de dollars – 119,4 millions de dollars canadiens – à la mi-novembre chez Christie's à New York.

La sculpture vedette de la vente de printemps de Christie's a été adjugée 80 millions de dollars, soit le même prix au marteau que la toile de Hockney, mais a battu le record en ajoutant commission et frais, avec un prix final de 91,075 millions de dollars.

Fait rare pour une œuvre de ce prix, ce lapin, qui fait partie d'une série de trois effectuée par Jeff Koons en 1986, a été adjugé à une personne se trouvant dans la salle.

Interrogé par l'AFP, Christie's n'a rien voulu dévoiler de l'identité de cet acheteur mystère, mais a indiqué que des collectionneurs du monde entier s'étaient positionnés sur l'œuvre au cours de la vente.

Le plasticien de 64 ans a ainsi récupéré le record qu'il détenait avant d'être brièvement détrôné par David Hockney.

Son Balloon Dog (Orange), vendu 58,4 millions de dollars en 2013, avait tenu cinq ans.

Une sculpture géante d'un chien en ballons oranges est présentée dans un musée.Balloon Dog (Orange), de l'artiste Jeff Koons s'était envolé en 2013 pour 77 millions de dollars canadiens. Photo : Getty Images / Don Emmert

L'œuvre la plus importante de Jeff Koons

Le Rabbit est l'une des œuvres les plus connues de l'artiste qui a bousculé les conventions du monde des arts. Haut de 104 cm, il est issu de la collection de S.I. Newhouse. Cet homme, décédé en 2017, a été le patron du groupe de presse Condé Nast, qui comprend les magazines Vanity Fair, Vogue et The New Yorker.

Pour Alex Rotter, président de l'après-guerre et de l'art contemporain chez Christie's à New York, Rabbit est la pièce la plus importante de Jeff Koons, a-t-il expliqué à l'AFP lors de la présentation des enchères.

J'irais même plus loin, c'est la sculpture la plus importante de la seconde moitié du 20e siècle.

Alex Rotter, Christie's

C'est la fin de la sculpture. C'est l'anti-David, comme je l'appelle, disait-il, en référence au chef-d'œuvre réalisé par Michel-Ange au début du 16e siècle.

Pour Alexander Rotter, vous ne pouvez pas aller plus loin du David tout en restant figuratif et dans la sculpture traditionnelle.

Un artiste controversé

C'est un nouveau triomphe pour le plasticien controversé, qui a suscité des conversations sans fin depuis son émergence, dans les années 1980, sur la valeur artistique et marchande d'une œuvre.

Jeff Koons, souriant, pose pour les photographesL'artiste américain Jeff Koons, en avril 2017 Photo : Getty Images / AFP/GABRIEL BOUYS

Commercial hors pair, il a régulièrement soulevé des controverses, notamment avec ses tableaux et sculpture dans lesquels il copulait avec l'ancienne star italienne du cinéma la Cicciolina, qu'il a épousée en 1991 avant de divorcer en 1994.

Il a néanmoins déjà trouvé sa place dans les musées. En 2014, le Whitney Museum de New York et le Centre Pompidou à Paris lui avaient consacré une grande rétrospective, qui avait voyagé des États-Unis vers la France.

Vous pouvez penser de Koons ce que vous voulez, ceci était sa plus belle oeuvre.

Alex Rotter, Christie's
Oeuvre d'art représentant une main qui tient des tulipes géantes en ballons gonflables de toutes les couleursAperçu de l'œuvre « Bouquet of Tulips » de Jeff Koons sur la Place de Tokyo, à Paris Photo : Jeff Koons

Deux autres records atteints

La vente de mercredi chez Christie's a été soutenue, avec un record à 88,8 millions de dollars – 119,2 millions de dollars canadiens – pour le tableau Buffalo II (1964) de Robert Rauschenberg. Ce peintre américain décédé en 2008 est considéré comme l'un des précurseurs du pop art.

Autre temps fort, les 32 millions de dollars – 43 millions de dollars canadiens – atteints par Spider, l'araignée géante mesurant 3 mètres de haut et 7 mètres de large. Il s'agit d'un record pour l'artiste franco-américaine Louise Bourgeois, décédée en 2010.

Avant cette semaine, il y avait des questions sur la vitalité du marché de l'art, a expliqué le PDG de Christie's, Guillaume Cerruti, après la vente. Mais nous savions que notre offre était fantastique.

Les grandes ventes de printemps se poursuivent jeudi avec une soirée consacrée à l'art contemporain chez Sotheby's.

Avec les informations de Agence France-Presse

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