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Au coeur des Prairies, la petite librairie aux milliers de trésors cachés

Le libraire Ralph Crawford, travail dans un environnement très étroit de sa librairie entourée de milliers de livres.

Crawford's Used Books a ouvert à Perdue en 2005

Photo : Radio-Canada / Adnan Mohamad

Adnan Mohamad

La librairie Crawford's Used Books, située 65 km à l'ouest de Saskatoon dans le petit coin de Perdue, est ouverte chaque année du 1er mai jusqu'à la fin octobre. Pour les amateurs de littérature, les livres d'occasion de Ralph Crawford sont une réelle chasse au trésor.

Au coeur des Prairies, la petite librairie aux milliers de trésors cachés

Ralph Crawford a toujours eu un intérêt pour les livres chrétiens. À l'âge de 16 ans, il reçoit une majorité des livres de la bibliothèque du pasteur de sa communauté qui prenait sa retraite, dont certains dataient des années 1700. C'est ce qui lui a donné la piqûre pour les livres plus antiques.

Celui qui tenait auparavant un commerce de légumes a décidé, après une dizaine d'années, qu'il voulait quelque chose de plus. En 1972, il s'est mis à collectionner les livres usagés. Aujourd'hui, il dit en avoir plus de 300 000.

Un des rayons de la librairie où l’on peut voir des milliers de livres qui se rendent jusqu'au plafond.

Un des objectifs de Ralph Crawford est aussi d'essayer de préserver le passé à travers ces livres

Photo : Radio-Canada / Adnan Mohamad

La librairie n'étant pas dotée d'un système d'organisation ou d'inventaire, M. Crawford devient donc la seule ressource disponible pour chercher des livres. Il n'y a pas de catégorisation, seulement des piles de livres, même à l'entrée de la librairie.

Ralph Crawford en plan large devant sa librairie, entourés de livres.

Le plus vieux livre que Ralph avait en sa possession est un livre français de cuisine publié en 1659 à Paris

Photo : Radio-Canada / Adnan Mohamad

Ralph trouve un grand plaisir à la chasse aux livres. Le libraire raconte ses découvertes inusitées, dans les endroits les plus insolites.

Je me souviens de la fois où j’ai trouvé un livre dans la grange d'un homme au Nouveau-Brunswick qui appartenait à un ancien ophtalmologiste américain. Ça traitait de comment meuler des lentilles pour des lunettes dans les années 1880.

Ralph Crawford

Il explique que comparativement aux livres numériques, les livres papier créent un lien de proximité avec l'auteur. Lorsque vous tenez un livre, vous vous sentez plus proche de celui qui l'a écrit, et si le livre était une copie signée, vous pouvez vous dire qu'il ou qu'elle l'a déjà tenu dans ses mains.

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