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Une intervention policière armée dans un centre commercial de Saint-Jean dérange

Un policier armé d'une carabine se déplaçant avec précaution dans une aire de restauration du centre commercial Avalon.
Des photos montrant des policiers, carabine en main, se déplaçant au centre commercial Avalon, vendredi soir, ont circulé largement dans les médias sociaux. Photo: Facebook/Amanda Evans
La Presse canadienne

Une jeune femme qui a photographié un policier en train de traverser, une carabine à la main, le centre commercial de Saint-Jean, à Terre-Neuve-et-Labrador, souhaite que les autorités renseignent davantage les citoyens lorsque des situations possiblement dangereuses se déroulent dans des lieux publics.

La Force constabulaire royale de Terre-Neuve a expliqué dimanche soir, presque deux jours après l'incident, qu'elle avait été avertie que des coups de feu avaient été entendus au centre commercial Avalon. Cependant, il s'agissait d'une fausse alerte.

En entrevue, dimanche, Amanda Evans a raconté qu'elle attendait l'autobus lorsqu'elle a vu un policier portant une carabine. Elle lui a demandé ce qui se passait et si elle devait fuir les lieux, mais l'agent lui a répondu que la situation semblait maîtrisée.

Un policier qui passe tout près de clients d'une aire de restauration au centre commercial Avalon.Des clients attablés dans l'aire de restauration du centre commercial Avalon n'ont eu droit à aucune explication lorsqu'un policier est passé tout près d'eux, carabine en mains. Photo : Facebook/Amanda Evans

La réponse du policier l'a laissé sceptique. Elle dit avoir cherché en vain un communiqué ou un reportage sur ce qui était survenu.

Mutisme pendant 2 jours

Les rumeurs allaient bon train pendant que la police gardait le silence au cours de la journée de samedi.

Finalement, l'agent Colin Shaw a déclaré dimanche soir que les policiers portent toujours des carabines lorsqu'ils interviennent dans des situations potentielles de fusillade depuis la mort d'agents de la GRC non équipés d'armes d'épaule à Mayerthorpe et à Moncton.

Des policiers qui circulent au centre commercial Avalon, arme au poing.De nombreux policiers ont répondu à l'appel. Photo : Brandon Cooper

Selon le porte-parole de la Force constabulaire royale, les policiers ont réagi de manière appropriée en montrant leurs armes à feu à leur arrivée au centre commercial vers 22 h.

Nous devons répondre à chaque alerte comme si elles étaient vraies, jusqu'à ce qu'on ait prouvé le contraire, a-t-il dit. Quand on reçoit un appel nous affirmant qu'un individu se promène dans un lieu public avec une arme à feu, les agents interviennent armés de carabines. 

La police s'est contentée vendredi de dire aux médias que la population n'avait pas été mise en danger. Dimanche, l'agent Shaw a reconnu que la police aurait dû fournir plus rapidement une explication.

Selon lui, l'une des solutions serait qu'un agent oriente les membres du public vers un superviseur lorsqu'ils veulent savoir ce qui se passe. Toutefois, celui-ci pourrait parfois ne pas être en mesure de répondre aux questions.

Quatre voitures de police stationnées devant le centre commercial déserté.Des voitures de la Force constabulaire royale de Terre-Neuve stationnées devant le centre commercial Avalon. Photo : Facebook/Amanda Evans

Les armes des policiers plus souvent visibles

Brendan Rozier, un étudiant en droit de Winnipeg qui a mené des recherches sur la militarisation de la police, signale que les policiers canadiens montrent de plus en plus leurs armes.

« La population et la police veulent un service de police efficace, même s'ils peuvent ne pas être d'accord sur ce à quoi cela devrait ressembler, affirme-t-il. Dans quelle mesure faut-il que la police informe le public des situations en cours ou limite l'utilisation de certains équipements? Ce sont des questions avec des réponses qui peuvent varier d'un endroit à l'autre. »

Terre-Neuve-et-Labrador

Forces de l'ordre