•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Les 67 d'Ottawa naviguent en eaux troubles

Un entraîneur qui parle à ses joueurs.
L'entraîneur-chef des 67 d'Ottawa, André Tourigny, ne croit pas que son équipe a été déclassée depuis le début de la finale contre le Storm de Guelph. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Les joueurs des 67 d'Ottawa naviguent en ce moment dans des eaux inconnues. Après avoir remporté 14 victoires de suite depuis le début des éliminatoires, l'équipe voguait vers la finale de la Coupe Memorial sans avoir rencontré trop d'écueils.

Mais en seulement quelques jours, le vent a tourné, et Ottawa pourrait voir son périple prendre fin dès dimanche. Les 67 ont subi une troisième défaite de suite vendredi soir, 4-3, aux mains du Storm de Guelph lors du 5e match de la série finale de la Ligue junior de l'Ontario (OHL).

Après moult rebondissements, le navire des 67 risque de ne pas accoster comme prévu dans le port d’Halifax, où se déroulera la finale du championnat junior canadien à compter du 16 mai.

Des joueurs de hockey sur la patinoire de la Place TD.Les joueurs des 67 d'Ottawa se sont entraînés à la Place TD avant de prendre la route de Guelph. Photo : Radio-Canada

L'équipe s'est entraînée à la Place TD, samedi matin, avant de prendre la route de Guelph pour la tenue du 6e match de la série, qui aura lieu dimanche à 14 h au Sleeman Centre.

Je ne pense pas qu’on est déclassé dans aucun des matchs, affirme l’entraîneur-chef des 67, André Tourigny. Hier, notre temps de possession était au-dessus de 56 %, ce qui est une de nos meilleures performances de l’année. On ne joue pas mal, mais pour gagner on a besoin d’un petit extra.

Chaque fois qu’il y a un 7e match dans une série, c’est qu’une des deux équipes a fait face à l’élimination dans le 6e match. Nous ne sommes pas différents de toutes ces équipes qui ont forcé la tenue d’un match ultime.

André Tourigny, entraîneur-chef des 67 d’Ottawa

Jamais, au cours de cette saison, les 67 n'ont subi trois défaites de suite. Or, ils doivent maintenant se méfier des aléas des matchs à l'étranger.

L'équipe n'a pas connu beaucoup de succès au Sleeman Centre de Guelph, s’inclinant 8-4 lors de leur seule visite en saison régulière, en plus de perdre les deux rencontres jouées dans cet amphithéâtre au cours de la série finale.

Un joueur parle à ses coéquipiers.L'attaquant des 67, Sasha Chmelevski, s'est adressé aux joueurs de l'équipe sur la glace de la Place TD au lendemain de la défaite de 4-3 aux mains du Storm de Guelph. Photo : Radio-Canada

Le joueur de centre Sasha Chmelevski, l’un des meneurs des 67 cette année, a tenu à rassembler les joueurs sur la glace de la Place TD, pour faire le point, et demander aux joueurs de rester concentrés sur la tâche à accomplir.

Il nous a dit de garder le focus, d’avoir la tête au bon endroit, a affirmé l’ailier droit Graeme Clark. Nous sommes là pour atteindre un but précis.

Il nous a rappelé que, toute l’année, ce sont les petites choses qui nous ont fait gagner, a expliqué l'ailier gauche Sam Bitten. Il trouvait qu’on était un peu lent. C’était bon qu’il nous parle ce matin.

L’effort était là, mais le sentiment d’urgence doit être présent pour les 60 minutes. C’est ce qu’on devra faire demain, croit Sam Bitten.

Une tâche qui est loin d’être impossible, selon André Tourigny. Je pense qu’on a une période plus difficile de 6 à 7 minutes en 2e période, dit-il. Mais j’ai aimé la façon dont on a réagi en 3e période. Les joueurs jouaient avec ce sentiment d’urgence.

Le Storm, mené par le jeune espoir du Canadien de Montréal Nick Suzuki, est en terrain connu. L'équipe tirait de l'arrière 3-0 dans sa série contre les Knights de London, en première ronde des séries, avant de remporter les quatre matchs suivants.

Ils tiraient aussi de l'arrière 3-1 contre le Spirit de Saginaw, lors de la série demi-finale de la OHL, avant de renverser la vapeur et de l'emporter en sept rencontres.

Avec des informations de Kim Vallière

Hockey junior

Sports