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  • Au Japon, le rôle des empereurs a évolué depuis 1945

    Image datant de 1952 du prince Akihito, le père du nouvel empereur Naruhito, en costume de cour.

    Le 1er mai 2019, le prince Naruhito est monté sur le trône impérial du Japon.

    Photo : Radio-Canada

    Radio-Canada

    Le 1er mai 2019, les Japonais ont vu monter sur le trône impérial du Chrysanthème le prince Naruhito. Radio-Canada a observé au cours des dernières décennies l'évolution du rôle de l'institution impériale japonaise impulsée par le grand-père et le père du nouvel empereur, Hirohito et Akihito.

    La fin d'une époque

    Après avoir régné sur le Japon pendant (presque) 63 ans, l’empereur Hirohito est mort aujourd’hui, samedi matin.

    Suzanne Laberge

    Téléjournal, 6 janvier 1989

    Le 6 janvier 1989, l’animatrice du Téléjournal Suzanne Laberge annonçait la fin d’une époque dans l'archipel japonais.

    Au pays du Soleil-Levant, même si on attendait le décès du monarque, l’émotion est assez vive.

    De nombreux habitants de Tokyo et d’autres villes japonaises convergent vers le palais impérial pour rendre hommage au 124e empereur à s’être assis sur le trône du Chrysanthème.

    Hirohito, que les Japonais appellent aussi Showa Tenno, « l’empereur de la paix rayonnante », est le seul monarque que la grande majorité du peuple nippon ait jamais connu.

    Rappelons-le, Hirohito a régné de décembre 1926 jusqu’au début janvier 1989.

    Hirohito est l’héritier de la plus vieille monarchie du monde. La dynastie des Yamato régnerait sur le Japon depuis 2600 ans.

    De nature divine, il est durant son règne devenu un empereur considéré comme un simple mortel.

    Un règne mouvementé

    Si l’empereur Hirohito a perdu son statut divin, il le doit à l’histoire belliqueuse du Japon dans les deux premières décennies de son règne.

    C'est ce que rappelle le journaliste Guy Parent à la suite de la présentation de Suzanne Laberge.

    Dès 1926, « l’empereur de la paix rayonnante » est entouré par des politiciens et une caste militaire. Ceux-ci lancent le Japon dans une politique accélérée d’expansion territoriale en Asie.

    Cette politique connaît un échec brutal et catastrophique en 1945.

    Le Japon, qui s’est allié à l’Allemagne nazie pendant la Deuxième Guerre mondiale, est terrassé par les Alliés.

    Le pays subit le feu nucléaire américain. Les villes d'Hiroshima et de Nagasaki sont complètement détruites.

    C’est un empereur dont le pays risque d’être annihilé qui demande la paix en août 1945.

    Les Alliés accèdent à l'imploration d’Hirohito et, malgré le rôle ambigu qu’il a joué dans la politique militariste nippone, le laissent sur le trône impérial.

    En contrepartie, il perd son statut de dieu vivant.

    La mort du vieil empereur Hirohito clôt un chapitre douloureux de l’histoire du Japon et permet de passer à une autre étape. Cette étape sera entreprise par son fils Akihito.

    Le prince Akihito a maintenant 55 ans. Il a attendu longtemps dans les coulisses de jouer son rôle d’empereur. Et certains croient que son accession au trône va entraîner une révision de la place qu’on doit attribuer à la monarchie dans une société qui évolue aussi rapidement que celle qui est la société japonaise.

    Solveig Miller

    Une nouvelle ère

    Le Point, 23 février 1989

    Le 23 février 1989, l’animatrice Madeleine Poulin prête sa voix à une biographie du nouvel empereur du Japon présenté à l'émission Le Point.

    Cette biographie est particulièrement intéressante, car elle inclut des archives datant de la prime jeunesse de celui qui est alors le prince Akihito.

    Akihito est né en 1933. Même s’il est éduqué de manière traditionnelle, il montre en tant que jeune adulte un caractère moderne que ne possédait pas son père.

    Ne le voit-on pas jouer au tennis habillé en pantalon court?

    N’a-t-il pas épousé une roturière en 1959, qu’il a connue justement sur un court de tennis?

    Depuis 1989, Michiko Shoda est devenue l’impératrice Michiko. Le couple impérial est très aimé de ses sujets.

    Heisei ou l'accomplissement de la paix

    Une fois empereur Akihito, que les Japonais connaissent sous le nom de son ère de règne, Heisei, « l’empereur de l’accomplissement de la paix », s’attelle à remplir cette tâche.

    En octobre 1992 par exemple, il entreprend un voyage à la fois historique et très délicat.

    Pour la première fois de l’histoire, un empereur du Japon se rend en visite officielle en Chine.

    Téléjournal, 23 octobre 1992

    Le but de l’empereur, comme le rappelle le correspondant de Radio-Canada à Pékin Patrick Brown, dans un reportage présenté au Téléjournal du 23 octobre 1992, est de demander pardon à la Chine

    L’armée japonaise pendant la guerre sino-japonaise de 1937-1945 a commis des atrocités en sol chinois qui ont coûté la vie à des centaines de milliers d'habitants de la Chine.

    Si les excuses de l’empereur reçoivent un accueil mitigé en Chine, cela n'empêche pas Akihito de poursuivre dans d’autres pays asiatiques la mission de repentir qu’il s’est imposée .

    Le 15 août 2015, l’empereur exprime ses « profonds remords » pour les actions japonaises durant la Deuxième Guerre mondiale lors d’une cérémonie célébrant le 70e anniversaire de la capitulation du Japon.

    L’empereur Akihito, bien que ne pouvant manifester d’opinions politiques, a fait subtilement savoir à quelques reprises son opposition à une modification de la Constitution pacifiste du Japon.

    Il a aussi laissé entendre à mots couverts qu'il était opposé au réarmement accéléré souhaité par le gouvernement du premier ministre Shinzo Abe.

    Le nouvel empereur, Naruhito, règne sous le nom de l’empereur de l'ère Reiwa, celui de « de la belle harmonie ».

    Il faudra attendre un peu pour voir si cette désignation de la nouvelle ère impériale se concrétisera au pays du Soleil-Levant et en Asie.

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