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Découverte d'un cimetière de l'Ancien empire égyptien à Gizeh

Deux sarcophages sont posés sur le sol.

La tombe découverte est celle de deux personnes : Behnui-Ka, prêtre et juge, et Nwi, chef du grand État et « purificateur » du pharaon Khafrê.

Photo : Reuters / Mohamed Abd El Ghany

Agence France-Presse

Un cimetière de l'Ancien empire égyptien datant d'il y a près de 4500 ans a été découvert près des pyramides de Gizeh, a annoncé samedi le ministère des Antiquités.

Plusieurs tombes en bois colorées et des statues de calcaires ont été dévoilées dans ce site du sud-est du plateau de Gizeh, près du Caire, selon un communiqué du ministère.

La plus ancienne tombe est une sépulture familiale en calcaire datant de la Ve dynastie (environ 2500 av. J.-C.), ont indiqué les autorités.

Un photographe de l'AFP a constaté la présence dans la fosse funéraire d'inscriptions sur les murs, de sarcophages en bois peints et de sculptures d'animaux et d'humains.

Un archéologue examine les hiéroglyphes du tombeau découvert à Gizeh.

Un archéologue examine les hiéroglyphes du tombeau découvert à Gizeh.

Photo : Reuters / Mohamed Abd El Ghany

Cette tombe est celle de deux personnes selon le ministère : Behnui-Ka, qui possédait sept titres, dont ceux de prêtre et de juge, et Nwi, chef du grand État et « purificateur » du pharaon Khafrê.

Khafrê, plus connu sous le nom hellénique de Khéphren, a construit la deuxième des célèbres pyramides de Gizeh.

« De nombreux objets archéologiques ont été découverts dans cette tombe », dont des statues de calcaire de l'un des deux propriétaires de la sépulture, de sa femme et de son fils, a précisé le ministère des Antiquités.

Pendant 45 siècles, de nombreux aventuriers ont cherché à percer les mystères des pyramides

Les pyramides Khéops, Khéphren et Mykerinos sur le plateau de Gizeh

Photo : iStock / Sculpies

Selon Achraf Mohi, directeur général du plateau de Gizeh, ce cimetière a été réutilisé durant la Basse époque (entre 700 et 300 ans av. J.-C.). Le ministère a également présenté des cercueils en bois portant des inscriptions en hiéroglyphes datant de la Basse époque.

Ces dernières années, les autorités ont considérablement renforcé leur communication autour des découvertes archéologiques, mais l'Égypte a souvent été accusée de négligence et d'un manque de rigueur scientifique.

Les sites archéologiques constituent pour le pays un argument majeur face à la concurrence d'autres destinations touristiques.

L'instabilité politique et les attentats ont porté un coup dur au tourisme dans le pays depuis la révolution de 2011. Le secteur a toutefois connu une relative amélioration ces dernières années.

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