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NFL : le Rouge et Or, un incontournable pour les dépisteurs, selon Constantin

Glen Constantin, entraîneur-chef du Rouge et Or.

Glen Constantin n'a pas caché sa fierté de voir un deuxième joueur ayant évolué sous son aile soit sous contrat avec une équipe de la NFL.

Photo : Radio-Canada

David Rémillard

La mise sous contrat de Mathieu Betts avec les Bears de Chicago, dans la NFL, fait de nouveau rayonner le programme de football du Rouge et Or. Et selon l'entraîneur-chef Glen Constantin, les dépisteurs américains n'auront plus le choix de regarder vers l'Université Laval pour dénicher de jeunes talents.

Mathieu Betts est devenu samedi le deuxième joueur du Rouge et Or en trois ans à obtenir sa chance dans la Ligue nationale de football (NFL), suivant la voie ouverte par Antony Auclair en 2017.

Généralement humble, Glen Constantin n’a pas hésité, dimanche, à vanter les mérites du programme du Rouge et Or, fondé en 1995.

« On est capables d’identifier du bon talent et ensuite de le développer », a-t-il dit d’emblée lors d'une visite au Campus Notre-Dame de Foy, où il faisait justement du repérage auprès de joueurs du collégial.

« Je pense que oui », a-t-il répondu lorsqu'on lui a demandé si le Rouge et Or était maintenant un incontournable pour les recruteurs de la NFL.

Il y a quand même deux joueurs dans la courte histoire du programme qui graduent [dans la NFL]. Je crois qu’il commence à y avoir un historique.

Glen Constantin, entraîneur-chef du Rouge et Or de l'Université Laval

Le fait que le Rouge et Or détienne déjà 10 titres de la Coupe Vanier ne nuit pas non plus.

Mais au-delà du Rouge et Or, Glen Constantin croit que c’est tout le réseau du football québécois qui peut célébrer la signature de Mathieu Betts.

Pour les rares élus qui atteignent les rangs professionnels, le vétéran entraîneur a aussi rappelé qu'une grande part du mérite leur revient. « Ce sont eux qui font les sacrifices, ce sont eux qui lèvent les poids. »

Des fleurs pour Betts

Quant à Mathieu Betts, avec qui Glen Constantin a pu échanger brièvement samedi soir après la mise sous contrat de l’ailier défensif, le grand manitou du Rouge et Or n’avait que de bons mots.

« Quand il met pied sur le terrain. Je n’ai jamais vu un gars avoir autant de bonheur à jouer au football. Son énergie est contagieuse, son enthousiasme est contagieux », a louangé Constantin, qui a bien l'intention d'aller rendre visite à Betts à Chicago.

Des fois tu te demandes s'il a un pouls ce gars-là! Il reste très très calme et très réfléchi.

Glen Constantin

Ce dernier croit que Mathieu Betts pourra faire sa place chez les Bears dès cette année. L'athlète de 24 ans peut rivaliser avec les meilleurs, selon Constantin, tant sur le plan physique que mental.

Il croit que Mathieu Betts aura aussi l'occasion d'apprendre énormément aux côtés de Khalil Mack, supervedette du circuit qui joue aux positions d'ailier défensif ou de secondeur extérieur.

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