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Authentique ou pas, un rat attribué à Banksy exposé à Tokyo

Graffiti d'un rat tenant un parapluie.
La municipalité de Tokyo essaie de vérifier si ce rat tenant un parapluie, sur une photo prise le 16 janvier 2019 dans une rue de la ville et diffusée par les autorités municipales, a été peint par Banksy. Photo: AFP / TOKYO METROPOLITAN GOVERNMENT/AFP/Handout
Agence France-Presse

La ville de Tokyo expose depuis jeudi un dessin au pochoir susceptible d'être l'œuvre de Banksy, la gouverneure appelant le mystérieux artiste britannique à se manifester.

Curieux, amateurs d'art et touristes se pressent pour jeter un coup d'œil à cette représentation d'un rat tenant un parapluie, découverte sur la porte d'une installation technique dans le centre de la capitale du Japon.

En cas de problème, je voudrais bien que M. Banksy contacte nos services, a déclaré la gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, face aux doutes sur l'authenticité de ce graffiti, que l'artiste n'a pour l'instant pas revendiqué.

Protégée par une vitre, l'œuvre a été installée dans un coin du tentaculaire bâtiment municipal.

On parle tant de cet artiste que je suis venu ici en espérant qu'il en soit réellement l'auteur, a commenté Akihiro Ishikawa, 71 ans.

Ce que j'aime bien, c'est que personne ne sait qui il est. J'apprécie ce mystère, soulignait de son côté Riyuko Sato, tandis que son mari, Toshio, doutait que Banksy prenne contact avec les autorités.

La municipalité, alertée en décembre par des riverains, avait fait une annonce publique un mois plus tard. Il y a à Tokyo un dessin de rat mignon qui est peut-être une œuvre de Banksy. Un cadeau pour Tokyo?, avait alors écrit dans un tweet Mme Koike, accompagnant son texte d'une photo.

La date de réalisation de cette esquisse n'est pas connue. Des photos publiées sur les réseaux sociaux à des dates bien antérieures à 2018 peuvent laisser penser qu'elle est déjà ancienne, d'autant plus qu'elle paraît en partie détériorée par le temps.

Des experts ont été consultés depuis, mais sans que l'authenticité ait pu être confirmée à ce stade.

L'identité de Banksy est un mystère bien gardé depuis ses débuts, dans les années 1990. De lui, on connaît sa nationalité (britannique), sa ville d'origine (Bristol), sa page Instagram aux 5 millions d'abonnés et son site Internet, où il met en ligne ses œuvres, sans autre commentaire.

Il a fait de son art de rue un moyen de protestation et se joue de sa récupération à des fins commerciales, comme en octobre 2018 quand il avait prémédité la retentissante autodestruction de sa célèbre toile Girl With Balloon, montrant une petite fille laissant s'envoler un ballon rouge en forme de cœur.

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