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Les Jets de Winnipeg reconnaissent qu'il y aura de dures décisions à prendre

Les joueurs des Jets félicitent les joueurs des Blues qui accèdent au deuxième tour des séries éliminatoires.
Les Blues de St. Louis ont éliminé les Jets de Winnipeg en six rencontres lors du premier tour des séries éliminatoires. Photo: The Associated Press / Jeff Roberson
Radio-Canada

Le directeur général des Jets, Kevin Cheveldayoff, a reconnu, lundi à l'occasion du bilan de l'organisation, qu'un été de « décisions difficiles » allait entraîner des changements pour le club manitobain.

« L'équipe sera-t-elle identique? L'an dernier, nous pensions être plus en mesure de garder la formation intacte et, même là, ça n'avait pas été possible, rappelle Cheveldayoff. Il y aura certainement des changements cette année. »

Les Jets aspiraient à une présence en finale de la Coupe Stanley, après avoir atteint la finale de l'Ouest, avant de perdre en cinq matchs contre les Golden Knights de Las Vegas.

Cette année, les Jets n'ont gagné que trois de leurs neuf derniers matchs en saison régulière, et la tendance a continué dans les séries. Ils ont finalement été éliminés samedi, vaincus en six matchs par les Blues de St. Louis, au premier tour.

L'an prochain, Patrik Laine et Kyle Connor auront d’importantes hausses de salaire. Mais, comme les Jets sont déjà près du plafond de 79,5 millions de dollars, cela pourrait se concrétiser par le départ de visages familiers.

Questionné à propos d'un nouveau contrat, Patrick Laine, qui a eu 21 ans la veille du match numéro 6, a dit ne pas avoir cela à l'esprit.

En ce moment, je veux oublier tout ce qui a rapport avec le hockey.

Patrick Laine

Auteur de trois buts en séries, le Finlandais a subi une blessure à l'aine lors du cinquième match. Il avait eu des problèmes de dos au cours de la saison, sans en être trop incommodé.

Après 18 buts en novembre, il a connu deux mois où il a marqué une seule fois (janvier et mars), en plus d'être blanchi à ses six derniers matchs de la saison régulière. Patrick Laine a finalement inscrit 30 buts et 50 points, comparativement à 44 buts et 70 points, l’année précédente.

Par ailleurs, Patrick Laine annonce qu'il ne participera pas au championnat mondial et qu'il va rentrer chez lui, en Finlande, pour jouer au golf et passer du temps avec sa famille et ses amis.

Les Jets ont 15 joueurs en voie d'accéder à l'autonomie

Laine et Connor, qui a marqué 34 buts, font partie des huit joueurs autonomes avec compensation, tout comme le défenseur Jacob Trouba. Ce dernier a eu recours à l'arbitrage, l'été dernier, et a signé un contrat de 5,5 millions de dollars pour un an.

Il y a sept joueurs autonomes sans compensation, notamment les défenseurs Tyler Myers et Ben Chiarot et l'attaquant Brandon Tanev. Myers avait un contrat de 5,5 millions de dollars et l'équipe pourrait ne pas être en mesure de le garder.

L'entraîneur-chef Paul Maurice sait qu'il aura un groupe différent la saison prochaine, mais il ne pense pas que les occasions iront en diminuant.

« Il y a trop de gars entre 20 et 26 ans qui n'ont pas encore atteint leur apogée, estime l'entraîneur. Notre équipe va changer et le plafond salarial sera un facteur, mais les joueurs qui seront de retour peuvent assurément continuer de progresser. »

La défense est l'un des domaines à améliorer.

Paul Maurice

« Au final, si vous regardez bien, nous n'étions pas un groupe assez défensif cette année. Ce n'était pas une force », reconnaît Paul Maurice.

Pour sa part, le capitaine Blake Wheeler a apporté son soutien à Paul Maurice, acceptant la responsabilité du dénouement.

C'est mon travail d'amener cette équipe à un niveau supérieur. L'entraîneur n'est pas sur la glace, les joueurs le sont. C'est nous qui sommes responsables.

Blake Wheeler

« C'est l'un des entraîneurs comptant le plus de victoires de l'histoire, soutient Blake Wheeler. Sa feuille de route parle d'elle-même. Je passerais à travers un mur de briques pour lui. Je ne veux pas jouer pour quelqu'un d'autre. »

Avec des informations de La Presse canadienne.

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