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Tesla veut lancer des taxis autonomes en 2020

Un homme parle au micro devant un mur rouge
Le PDG de Tesla, Elon Musk Photo: Reuters / Aly Song
Agence France-Presse

Elon Musk, le patron et fondateur de Tesla, a annoncé lundi que le constructeur de voitures électriques avait l'intention de proposer une plateforme de réservation de voitures autonomes en 2020. Les Tesla seront équipées d'un ordinateur de bord et d'une puce électronique conçue par l'entreprise elle-même.

 Je peux annoncer des "robotaxis" autonomes pour l'année prochaine avec un grand degré de certitude , a déclaré Elon Musk lors d'une journée où il présentait aux investisseurs les projets et les intentions de Tesla en matière de conduite autonome.

L'idée est fondée sur le principe d'une plateforme de réservation de voitures avec chauffeur de type Uber. Cette fois, les voitures circuleront sans chauffeur.

Elon Musk pense obtenir l'autorisation de lancer ce service dans certaines parties des États-Unis, à condition bien sûr que les propriétaires actuels de Tesla, des véhicules qui présentent déjà des fonctionnalités autonomes, se prêtent au jeu.

En effet, Tesla va créer une application permettant aux propriétaires de voitures Tesla de s'inscrire sur la plateforme et d'en tirer profit. L'utilité du véhicule est multipliée par cinq , a affirmé Elon Musk, qui promeut le transport à grande vitesse par train futuriste ultrarapide Hyperloop et veut coloniser Mars avec les fusées de SpaceX.

Une conduite 100 % autonome

Elon Musk a aussi dévoilé un ordinateur de bord qui doit permettre d'assurer  une conduite totalement autonome .

Cet ordinateur et la nouvelle puce électronique maison qui en sera le cerveau seront installés dans toutes les Tesla, même si la conduite totalement autonome a encore beaucoup d'obstacles techniques et juridiques à surmonter avant de pouvoir être généralisée.

Tesla n'avait jamais fabriqué sa propre puce informatique avant d'embaucher, il y a trois ans, un ancien ingénieur d'Apple pour la concevoir. Maintenant, M. Musk affirme que cette puce est meilleure que n'importe quelle autre sur le marché.

M. Musk a aussi indiqué qu'avec la technologie de Tesla, les conducteurs  n'auraient plus besoin de toucher au volant  à partir du début de l'année prochaine.

Une forte concurrence

Tesla est en concurrence avec de nombreuses entreprises, comme Uber, le numéro un mondial de la réservation de voitures avec chauffeur, mais surtout Waymo, qui appartient à Google et qui teste déjà un service de taxis autonomes en Arizona.

Lyft, le rival d'Uber aux États-Unis, avait aussi annoncé fin 2017 un test à grande échelle de réservation de voitures sans conducteur auprès de certains clients à Boston.

La plupart des grands constructeurs automobiles travaillent sur la voiture autonome.

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