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La 11e Coupe Esso : un tournoi pour offrir des modèles aux jeunes hockeyeuses

Des hockeyeuses sur la glace
Six équipes de hockey midget féminin s'affrontent dans le cadre de la 11e Coupe Esso qui a lieu à Sudbury. Photo: Radio-Canada / Bienvenu Senga
Bienvenu Senga

Près de 150 hockeyeuses de niveau midget sont réunies à Sudbury pour la 11e coupe Esso. Le tournoi annuel permettra particulièrement, selon les organisateurs, de rehausser le profil du hockey féminin, à un moment où certaines jeunes joueuses auraient été découragées par l'annonce de la dissolution de la Ligue canadienne de hockey féminin (LCHF).

Ce ne sont pas des nouvelles qui sont merveilleuses, affirme le co-président de l’événement, Michael McGaughey, qui se console quand même par le fait que la Ligue nationale de hockey féminin ait réagi en acceptant d’accueillir deux nouvelles équipes dès l’an prochain.

Un homme qui porte un chandail rougeMike McGaughey est co-président de la 11e Coupe Esso qu se déroule à Sudbury. Photo : Radio-Canada / Bienvenu Senga

Je pense que les filles vont quand même essayer de s’améliorer pour aller à un niveau bien plus haut que le midget, que ce soit au niveau universitaire, le NCAA, le U-18 et l’équipe nationale.

Michael McGaughey, co-président de la Coupe Esso 2019

La Sudburoise Julie Olivier, qui est aussi mère d’une jeune joueuse de hockey, croit que l’annonce de la LCHF n’a pas eu un impact positif pour les adeptes du sport sur glace comme sa fille.

C’est définitivement négatif.

Julie Olivier, mère d’une jeune joueuse de hockey

Julie Olivier espère tout de même que la tenue d’événements comme la Coupe Esso permet aux jeunes de voir des modèles.

C’est une grande occasion pour les plus jeunes de voir les plus vieilles pour voir à quel niveau ils peuvent se rendre, indique-t-elle.

Voyant qu’on est dans le Nord, ce n’est pas toujours quelque chose qu’on a la chance de faire, donc je crois que c’est très important.

Julie Olivier, mère d’une jeune joueuse de hockey

M. McGaughey croit aussi que la 11e Coupe Esso va peut-être aider à avoir d'autres joueuses qui vont vouloir embarquer dans le jeu de hockey, surtout au sein des clubs de Sudbury.

Cinq équipes - les As de Québec, les Stoney Creek Sabres, le Halifax Fire, les Sudbury Lady Wolves et les Saskatoon Stars - tentent de détrôner le Slash de Saint-Albert en Alberta, qui est le champion en titre.

Le tournoi prend fin le 27 avril.

Nord de l'Ontario

Hockey