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Les agences de la protection de la nature subissent des compressions budgétaires du gouvernement Ford

La municipalité de Leamington a été durement touchée par les inondations.

La municipalité de Leamington a été durement touchée par des inondations en 2018.

Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

La Presse canadienne

Les agences de protection de la nature de l'Ontario déplorent que le gouvernement provincial ait réduit de moitié le financement des programmes de gestion des inondations.

Selon Conservation Ontario, qui regroupe les 36 agences de protection de la nature de la province, ces coupes auront des conséquences immédiates, en particulier dans les zones plus petites et plus rurales.

Ces compressions budgétaires sont problématiques , croit la directrice générale de l'organisme.

Comme partout ailleurs, l'Ontario subit des inondations plus fortes et plus fréquentes en raison des effets du changement climatique.

Kim Gavine, directrice générale, Conservation Ontario

En utilisant une approche axée sur les bassins versants, les offices de protection de la nature offrent des programmes de gestion des inondations efficaces et rentables, ajoute la directrice générale Kim Gavine, dans un communiqué.

L'Ontario versait 7,4 millions de dollars aux agences de protection de la nature pour ces travaux, mais celles-ci affirment que ce montant a maintenant été réduit de 50 %.

Les agences de protection de la nature prévoient les inondations, lancent des avertissements, surveillent le débit des cours d'eau, réglementent les activités de développement dans les plaines inondables, renseignent le public et protègent la couverture naturelle du sol qui contribue à réduire les effets des inondations.

Le ministre des Ressources naturelles et des Forêts, John Yakabuski, a déclaré que le gouvernement tente d'éliminer le déficit et a demandé aux agences de protection de la nature de se concentrer sur leur mandat fondamental.

La lutte contre les inondations fait partie du mandat fondamental. Nous leur avons demandé de se concentrer sur cela.

John Yakabuski, ministre des Ressources naturelles et des Forêts

Nous avons entendu différentes agences de protection de la nature de la province dire que cela n'affectera pas leur capacité à gérer la gestion des inondations, ajoute le ministre des Ressources naturelles et des Forêts.

Le chef du Parti vert, Mike Schreiner, a déclaré qu'il s'agissait là d'un manque de vision. Il a rappelé qu'une inondation survenue en août dernier à Toronto avait causé 80 millions de dollars de dégâts.

On ne peut pas concilier le fait de demander aux agences de se concentrer sur leur mandat principal et de diviser le financement de moitié, surtout à un moment où nous savons que les tempêtes s'intensifient, le risque d'inondation augmente et les coûts qui y sont associés grimpent aussi, a-t-il souligné.

Toronto

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