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Un candidat vert de l’Î.-P.-É. meurt tragiquement à 4 jours des élections

Josh Underhay, candidat du Parti vert de l'Île-du-Prince-Édouard, discute avec un membre de cette formation dans un bar. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Josh Underhay, un candidat du Parti vert dans Charlottetown, et son enfant de cinq ans sont décédés dans un accident nautique sur la rivière Hillsborough vendredi. Les élections sont suspendues dans la circonscription de Charlottetown-Hillsborough Park. Le Parti vert, le Parti libéral et le Parti progressiste-conservateur ont suspendu leurs activités prévues samedi.

Le père et son fils auraient chaviré de leur canot sur la rivière Hillsborough vendredi après-midi.

La GRC du district Queens a reçu un appel vendredi après-midi vers 16 h 20 signalant que deux personnes manquaient à l’appel sur la rivière Hillsborough, relate la GRC par voie de communiqué.

Des recherches immédiates ont été lancées par bateau et sur les berges par les services d’incendie de Crossroads, de Charlottetown et de North River, ainsi que par le ministère de l’Agriculture et des Pêches et par Recherche et sauvetage Île-du-Prince-Édouard. La GRC a eu recours à des chiens renifleurs et à un drone.

Le père et son fils ont été localisés dans l’eau près de l’embarcation chavirée. Tous deux portaient des gilets de sauvetage, confirme la GRC. Ils ont été transportés à l’hôpital Queen Elizabeth, où leur décès a été constaté.

Les pensées de la GRC du district Queens sont avec la famille et les amis des victimes de cette terrible tragédie, affirme la GRC. L’enquête se poursuit afin d’éclaircir les circonstances de l’accident.

Si quelqu’un détient de l’information ou a vu le canot rouge sur la rivière Hillsborough [vendredi] après-midi dans le secteur derrière la route Hertz, East Royalty, appelez la GRC du district Queens au 902-370-9100.

Réactions du parti

En raison de la tragédie, les élections du 23 avril sont suspendues dans la circonscription de Charlottetown-Hillsborough Park.

Selon le profil du candidat diffusé sur le site web du Parti vert, Josh Underhay, professeur à l’école secondaire Birchwood de Charlottetown, était aussi un joueur passionné de trompette.

« Josh a été un ami et collègue apprécié depuis de nombreuses années en tant que bénévole, musicien, défenseur passionné des cyclistes et partisan du Parti vert », a déclaré le chef de la formation politique, Peter Bevan-Baker.

« Il a touché la vie de tous ceux qui le connaissaient, que ce soit les étudiants auxquels il a enseigné, ses collègues musiciens et les membres du Parti vert », a ajouté Peter Bevan-Baker.

Dans la foulée de cette tragédie, le Parti vert a annoncé qu’il suspendait ses activités pour le reste de la campagne électorale.

L’élection provinciale de l’Île-du-Prince-Édouard se tiendra le 23 avril. Le Parti vert, le Parti libéral et le Parti progressiste-conservateur sont engagés dans une chaude lutte.

Messages de sympathie

Toutes les formations politiques ont joint leurs voix pour offrir leurs condoléances aux proches de Josh Underhay.

De sa participation à la campagne, son travail pour promouvoir le transport actif, à sa carrière d’enseignant à l’école Birchwood, nous nous souviendrons des contributions de Josh à notre province, estime le premier ministre sortant de l’Île-du-Prince-Édouard, Wade MacLauchlan.

La politique semble si triviale en ce moment, alors que nous pleurons la perte de ces deux personnes incroyables en fin de campagne, a déclaré le chef néo-démocrate Joe Byrne. Josh Underhay l’avait invité dans sa classe de 9e année plus tôt cette année pour parler de sa formation politique aux élèves.

Sa vie a touché tant de personnes dans notre communauté, il nous manquera profondément, témoigne M. Byrne.

Au Parti progressiste-conservateur, le chef Dennis King n’avait que des bons mots pour le candidat vert.

Tout au long de cette campagne, c’était évident que Josh entrait en politique pour faire une différence pour tous les insulaires, soutient M. King. Son engagement pour former les générations futures était toujours sincère.

Le premier ministre Justin Trudeau a également offert ses condoléances.

Josh Underhay était dévoué à sa communauté, à ses étudiants et à l’ensemble de l’Î.‑P.‑É. Le tragique accident qui a causé son décès et celui de son fils est absolument déchirant. J’offre mes sincères condoléances à leur famille et à leurs proches, a écrit samedi le premier ministre.

La députée Elizabeth May, cheffe du Parti vert fédéral, s'est quant à elle dite très émue de voir que tous les partis de l'Île-du-Prince-Édouard s'étaient mis d'accord pour interrompre leurs activités de campagne. L'Île-du-Prince-Édouard est un endroit très spécial, a-t-elle écrit.

Avec les informations de Julien Lecacheur et François Pierre Dufault

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