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L’engouement de la série Jets-Blues à Saint Louis

Une femme et un homme sexagénaires, vétûs de chandails de hockey, se prennent en égo-portrait.
Mary-Lou et Dave Kuhler, un couple francophile du Missouri, sont passionnés par l'équipe de hockey les Blues de Saint Louis qui s'affronte aux Jets de Winnipeg en série éliminatoire. Photo: Gracieuseté de Mary Lou et Dave Kuhler
Radio-Canada

Alors que les Winnipégois sont connus pour afficher fièrement les couleurs de leur équipe de hockey préférée lors des fameuses marées blanches, les Missouriens se disent tout aussi passionnés par la série éliminatoire qui dresse les Blues de Saint Louis contre les Jets de Winnipeg.

En entrevue jeudi à l'émission 6 à 9, le couple francophile Mary-Lou et Dave Kuhler a relaté à l’animateur Louis-Philippe Leblanc la fièvre des séries qui s’est emparée de leur ville natale.

« Il y a beaucoup d’enthousiasme. Il y a des fêtes autour de l’arène, aussi que des fêtes privées en famille et entre amis », affirme Mary-Lou, en expliquant que la nourriture servie lors des matchs, comme les tacos les viandes grillées entre autres, est également très importante.

[Chaque match en série éliminatoire], c’est un peu comme la soirée du Superbowl.

Mary-Lou Kuhler, supportrice des Blues de Saint Louis

Depuis la création du club de hockey en 1967, les Blues se sont rendus aux séries éliminatoires 42 fois en autant d’années, mais n’ont jamais accédé à la finale de la Coupe Stanley. Donc, chaque match remporté en série rend plus fébriles les amateurs qui attendent des décennies à goûter à la victoire de la coupe du lord Stanley.

« Toute la ville est prête pour une victoire. S’ils gagnent, tout le monde deviendra fou », prédit Mary-Lou.

Selon le couple, le hockey professionnel aurait également une plus grande importance à Saint Louis que dans d’autres villes américaines, car celle-ci qui ne compte pas d’équipe de football dans la Ligue nationale de football (NFL).

« Les fans de Saint Louis sont très fidèles. Ils adorent les Blues et [l’équipe de baseball professionnel] les Cardinals », affirme Dave Kuhler.

Bien que les Blues aient connu des débuts difficiles cette saison, ils ont réussi à renverser la vapeur, explique Mary-Lou, grâce en grande partie à l’arrivée dans l’équipe du gardien de but Jordan Binnington, en début d’année.

« Depuis janvier, ils ont un très bon record », souligne-t-elle.

Toutefois, les amateurs du hockey sont prêts à reconnaître que les Jets de Winnipeg risquent de mener une chaude lutte à leurs Blues. « Nous sommes un peu inquiets. Winnipeg a une bonne équipe, avoue Mary-Lou. Mais Saint Louis n’abandonne jamais. »

« Mais [les Blues] ne baisseront pas les bras, renchérit Dave. C’est quand les choses se corsent que les Blues performent à leur meilleur. »

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