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Trois alpinistes sont portés disparus dans les Rocheuses

Une montagne escapée est recouverte de neige.

Le pic Howse se situe à proximité de la frontière entre la Colombie-Britannique et l'Alberta.

Photo : Tim Banfield Photography)

Radio-Canada

Trois alpinistes de renommée internationale, les Autrichiens David Lama et Hansjörg Auer ainsi que l'Américain Jess Roskelley, n'ont pas donné signe de vie après avoir été vraisemblablement emportés par une avalanche dans le parc national Banff, près de la frontière entre l'Alberta et la Colombie-Britannique.

Les trois grimpeurs s’étaient lancés dans l'ascension du pic Howse, la plus haute montagne de la chaîne Waputik, située à 5 kilomètres à l’ouest de la promenade des Glaciers.

« J’ai parlé à John Roskelley, le père de Jess, ce matin, et il confirme la disparition de son fils. Il pense qu’il est mort dans une avalanche », a indiqué Eli Francovich, un journaliste de Spokane, la ville dans l'État de Washington d’où est originaire Jess Roskelley.

Sans nouvelles de son fils depuis le 16 avril, John Roskelley a prévenu Parcs Canada, qui a envoyé un hélicoptère survoler la zone.

Ses équipes ont constaté la présence d’équipement d’escalade ainsi qu’un corps partiellement enseveli sous la neige.

« D’après nos observations, les trois alpinistes sont présumés morts », peut-on lire dans un communiqué de Parcs Canada.

Le risque du métier

Les trois hommes sont connus dans le milieu de l’alpinisme pour les prouesses qu’ils ont accomplies au fil de leurs expéditions. « [Ce] sont des athlètes professionnels d’expérience qui connaissent bien les montagnes », écrit également Parcs Canada dans son communiqué.

L’été dernier, Hansjörg Auer a, par exemple, fait parler de lui pour avoir été le premier à gravir, en solo, les 7157 mètres de la montagne Lupghar Sar West, au Pakistan.

Jess Roskelley a été, pendant un temps, le plus jeune grimpeur à avoir atteint le sommet de l’Everest.

Pour sa part, à 28 ans, David Lama est considéré comme une étoile montante de l’alpinisme.

« Avec ses parois de roche et de glace, le versant est du pic Howse s’avère un objectif extrêmement difficile à atteindre », concède Parcs Canada. Les recherches sont encore en cours. Aucune intervention n’est toutefois envisageable à l’heure actuelle, car d’autres avalanches sont à prévoir dans le secteur.

Alberta

Alpinisme et escalade