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Djokovic et Nadal en quarts de finale à Monte-Carlo

Il frappe un revers à deux mains sur la terre battue de Monte-Carlo

Rafael Nadal est le grand maître absolu dans la capitale monégasque.

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Radio-Canada

Le numéro un mondial Novak Djokovic et le champion en titre, Rafael Nadal (no 2), ont atteint les quarts de finale du Masters de Monte-Carlo jeudi.

L’Espagnol a signé la 70e victoire de sa carrière sur la terre battue monégasque pour atteindre les quarts de finale de ce Masters qu’il a déjà gagné 11 fois.

Nadal, qui n’a perdu que quatre matchs au cours de sa carrière dans la principauté, s'y est pris en deux temps pour vaincre le Bulgare Grigor Dimitrov en deux manches de 6-4 et 6-1.

Très vite en avant 4-1 dans la manche initiale, le triple champion en titre a commis une série de fautes directes qui ont permis à son rival de revenir à la charge. Mais à 5-4, le Marjorquin a freiné l’hémorragie.

Il a gagné sept des huit jeux suivants pour conclure au bout de 1 heure et 34 minutes de jeu.

« C'est une victoire très importante face à un très bon adversaire qui est toujours très dangereux », a déclaré Nadal. « Après une victoire, c'est bien de redevenir compétitif », a-t-il ajouté.

Au prochain tour, Nadal a rendez-vous avec l’Argentin Guido Pella, 35e joueur mondial et tombeur de l’Italien Marco Cecchinato (no 11) par la marque de 6-4, 4-6 et 6-4.

La défaite causera du tort à Dimitrov puisqu'il glissera à l'extérieur du top 40 mondial à la publication du prochain classement de l'ATP, lundi.

Novak Djokovic frappe un solide coup droit

Novak Djokovic n'a pas été éprouvé, jeudi, à Monte-Carlo

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Djokovic express

Le Serbe Novak Djokovic n'a pas eu le temps de suer. Il s’est moqué de l’Américain Taylor Fritz, 65e à l’ATP, en deux manches de 6-3 et 6-0 en l’espace de 68 minutes.

Même s’il n’a placé que 56 % de ses premières balles en jeu, Djokovic a néanmoins inscrit des points avec 70 % de celles-ci (16/23).

C’est en profitant des largesses de son rival (49 % de premières balles et 6 doubles fautes) que le vainqueur s’est rapidement frayé un chemin vers le tour suivant.

« Je suis plus serein qu'après le premier match », a déclaré le Serbe, néanmoins satisfait de cette victoire obtenue dans des conditions rendues difficiles par le vent.

En quart de finale, vendredi, il affrontera Daniil Medvedev, 10e tête de série et 14e raquette mondiale. Le Russe a défait le Grec Stefanos Tsitsipas (no 6) en trois manches de 6-2, 1-6 et 6-4.

« Il est très bon, il a beaucoup de qualités et il a très bien joué la saison dernière », a dit Djokovic au sujet de son prochain adversaire.

Zverev et Thiem éliminés

La journée s'est moins bien déroulée pour deux des principales têtes de série. L'Allemand Alexander Zverev (no 3) et l'Autrichien Dominic Thiem (no 4) ont tous deux été stoppés sèchement en huitièmes de finale.

Zverev, tombeur de Félix Auger-Aliassime au tour précédent, s'est heurté à un Fabio Fognini (no 13) en grande forme.

Après avoir perdu la première manche au jeu décisif, Zverev n'a tout simplement plus été le même, incapable de répondre à la hargne démontrée par son rival.

Le prochain adversaire de l'Italien sera le Croate Borna Coric (no 9), qui a battu le Français Pierre-Hugues Herbert en deux manches de 6-4 et 6-2.

De son côté, Thiem est tombé en deux manches identiques de 6-3 devant Dusan Lajovic. Le Serbe se mesurera au 96e joueur mondial, l'Italien Lorenzo Sonego, en quarts de finale.

Ce dernier a vaincu le Britannique Cameron Norrie en deux manches de 6-2 et 7-5.

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