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Legault bientôt à New York et à Washington pour dénoncer les tarifs sur l'aluminium

Le premier ministre François Legault se rendra aux États-Unis au mois de mai.
Le premier ministre François Legault se rendra aux États-Unis au mois de mai. Photo: Radio-Canada
La Presse canadienne

Le premier ministre François Legault partira en mission à New York et à Washington, en mai, pour dénoncer l'imposition de tarifs américains sur l'aluminium canadien et attirer des investisseurs au Québec.

À New York, il prévoit rencontrer des gens d'affaires et des investisseurs potentiels. À Washington, les rencontres à l'horaire auront un caractère plus politique, afin d'influencer les décideurs et les amener à remettre en question les tarifs douaniers de 10 % imposés depuis juin 2018 à l'aluminium et à l'acier en provenance du Canada.

M. Legault en a fait l'annonce mercredi, à l'occasion de l'étude des crédits du Conseil exécutif, qui relève de lui.

« Cette taxe-là doit partir », a-t-il observé, parce qu'elle « nuit à l'économie », d'autant plus que le prix de l'aluminium est actuellement bas.

Comble de malchance, la Chine brouille les cartes, car elle tente de concurrencer le Canada en accaparant sa part du marché.

« Le pays qui devrait être attaqué, qui devrait faire l'objet de négociations, ce devrait être la Chine, pas le Québec, pas le Canada », a-t-il affirmé, surpris de se retrouver en concurrence avec la Chine, un pays où les règles commerciales sont différentes.

Normalement, le taux de change devrait aussi favoriser les entreprises québécoises qui font des affaires aux États-Unis, a-t-il fait valoir.

Jusqu'à nouvel ordre, les Américains continuent malgré tout à se tourner vers le Canada pour satisfaire leurs besoins en aluminium.

Et c'est au Québec, qui compte 9 des 10 alumineries canadiennes, que la production est la plus importante, chez Rio Tinto Alcan, Alcoa et Aluminerie Alouette. Le secteur fournit un emploi à 8300 travailleurs.

La presque totalité de l'aluminium produit au Canada (84 %) est exportée vers les États-Unis, qui en consomment beaucoup (5,5 millions de tonnes l'an dernier), mais en produisent peu (700 000 tonnes annuellement).

Au total, 70 % de l'ensemble des exportations québécoises prend le chemin des États-Unis.

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