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29 morts dans l'accident d'un autocar touristique au Portugal

Des secouristes se tiennent à côté de l'épave d'un autocar après un accident survenu sur l'île portugaise de Madère, le 17 avril 2019.
Un accident d'autocar touristique a fait de nombreux morts sur l'île portugaise de Madère. Photo: Reuters / Duarte Sa
Agence France-Presse

Le bilan de l'accident d'un autocar transportant des touristes allemands survenu mercredi sur l'île portugaise de Madère a été porté à 29 morts.

Sur la cinquantaine de personnes à bord, 11 hommes et 18 femmes ont perdu la vie, a indiqué à la télévision portugaise le maire de la commune de Santa Cruz où a eu lieu l'accident, Filipe Sousa. Ce bilan a été confirmé par le service régional de la protection civile.

L'accident est survenu à 18 h 30, heure locale, toujours selon le maire de Santa Cruz.

« D'horribles nouvelles nous arrivent de Madère », a écrit sur Twitter le porte-parole du gouvernement allemand.

« Notre plus grande tristesse pour tous ceux qui ont perdu la vie dans l'accident [d'autocar] et nos pensées vont à ceux qui sont blessés », a-t-il ajouté.

Contactée par l'AFP un peu plus tôt, l'ambassade d'Allemagne au Portugal avait confirmé qu'il y avait des Allemands parmi les victimes alors que, selon des médias locaux, les passagers de l'autocar seraient en majorité des touristes de ce pays.

« Nous savons juste qu'il y a des victimes allemandes [...]. Mais nous ne connaissons pour l'instant ni le nom ni le nombre des victimes », a déclaré à l'AFP la cellule de permanence de l'ambassade.

Le premier ministre portugais Antonio Costa a indiqué sur Twitter avoir joint la chancelière allemande Angela Merkel pour lui faire part de sa « tristesse ».

« C'est avec une profonde tristesse que j'ai appris le tragique accident survenu à Madère », a écrit sur son compte Twitter le chef du gouvernement socialiste.

« Au nom du gouvernement portugais, je présente mes plus sincères condoléances à toutes les familles concernées. J'ai aussi eu l'occasion de transmettre toute ma tristesse à la chancelière Angela Merkel en cette heure difficile », a-t-il ajouté.

Selon les images diffusées par la télévision portugaise, l'autocar transportant une cinquantaine de passagers est sorti de la route, effectuant plusieurs tonneaux.

Pour des raisons restant à établir, le chauffeur de l'autocar aurait perdu le contrôle du véhicule, qui est sorti de la route avant de tomber sur une maison bâtie à flanc de colline.

À Lisbonne, le président de la République Marcelo Rebelo de Sousa a annoncé qu'il se rendrait à Madère en soirée.

Des équipes de l'institut médico-légal devaient être dépêchées sur place depuis la capitale afin d'aider les autorités de Madère à réaliser les autopsies des victimes.

Souvent appelée la « perle de l'Atlantique », Madère accueille chaque année des milliers de touristes attirés par ses paysages volcaniques et la douceur de son climat.

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