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Élection en Ukraine : son rival absent, Porochenko discourt seul dans un stade

Petro Porochenko parle au micro devant sa tribune, pendant que l'autre est vide.

Au stade olympique de Kiev, le président ukrainien sortant et candidat à l'élection présidentielle, Petro Porochenko, parle à côté d'une tribune vide préparée pour un débat auquel il avait invité son adversaire, le comédien Volodymyr Zelensky. M. Zelensky ne s'est pas présenté.

Photo : Reuters / Valentyn Ogirenko

Agence France-Presse

Pas de débat, mais une tribune : le président ukrainien, Petro Porochenko, s'est exprimé dimanche devant des milliers de ses partisans dans l'enceinte d'un stade où il avait appelé son rival dans la course à la présidentielle, le comédien Volodymyr Zelensky, à débattre.

Une scène avec deux pupitres portant le nom de chacun des candidats avait été installée en prévision du débat dans le centre de presse du stade olympique de Kiev, le plus grand du pays.

À l'extérieur, des milliers de partisans du président sortant scandaient son nom et appelaient M. Zelensky à venir débattre, en vain.

Petro Porochenko, 53 ans, a accusé son adversaire de 41 ans, novice en politique, de vouloir éviter les questions difficiles. Mais il a affirmé qu'il respecterait la « volonté du peuple ukrainien » en cas de victoire de Volodymyr Zelensky lors du second tour de l'élection de dimanche prochain.

M. Zelensky, qui incarne un président dans une série télévisée, est crédité de 61 % des voix, selon un sondage publié jeudi, contre 24 % pour son concurrent.

Lors du premier tour, fin mars, l'acteur avait remporté plus de 30 % des suffrages, contre 16 % pour M. Porochenko.

« Je n'aime pas le fait que la campagne présidentielle ressemble à un film muet », a ironisé dimanche le chef d'État ukrainien, à côté du pupitre vide de M. Zelensky.

« Je dois le dire : l'avenir de l'Ukraine est en danger », a-t-il lancé à la fin de ce discours d'une heure, qui a été suivi d'un bain de foule.

PRÉCISION (3 MAI 2019)

Par souci de clarté, le titre de cet article a été modifié pour mieux refléter le fait que l'absence de Volodymyr Zelensky était prévisible, le candidat (aujourd'hui élu à la présidence de l'Ukraine) ayant déjà exprimé son refus de participer à ce débat.

Depuis le premier tour, la campagne a pris une tournure plus agressive, les candidats s'échangeant insultes et provocations.

Le pays est en proie à la pire crise depuis son indépendance, en 1991.

L'arrivée de pro-Occidentaux au pouvoir en 2014 a été suivie par l'annexion de la péninsule de Crimée par la Russie et par un conflit avec des séparatistes prorusses dans l'est, qui a fait près de 13 000 morts.

Tandis que M. Porochenko se pose en rempart à la Russie de Vladimir Poutine, M. Zelensky, qui a surtout mené sa campagne sur les réseaux sociaux, fonde sa popularité sur la lutte contre la corruption et sur la lassitude de la population face à la lenteur des réformes.

Après avoir chacun passé des tests de dépistage de drogue et d'alcool, les deux candidats se sont longuement chamaillés sur l'organisation d'un débat.

« N'aie pas peur », a répété M. Porochenko à son adversaire.

Volodymyr Zelensky a affirmé être prêt à débattre vendredi, deux jours avant le scrutin.

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