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Pots-de-vin pour entrer à l'université : l'actrice Felicity Huffman va plaider coupable

Elle quitte le tribunal devant de nombreux journalistes.
L'actrice Felicity Huffman Photo: Reuters / Gretchen Ertl
Agence France-Presse

L'actrice américaine Felicity Huffman va plaider coupable d'avoir versé des pots-de-vin pour faciliter l'entrée de sa fille dans une université prestigieuse, ce qui lui permettra d'éviter un procès retentissant.

« J'ai honte de la douleur que j'ai causée à ma fille [qui n'était pas au courant], ma famille, mes amis, mes collègues et au monde de l'éducation », a dit la comédienne dans une déclaration transmise à l'AFP.

« Je veux m'excuser auprès d'eux et, tout particulièrement, auprès des étudiants qui travaillent dur tous les jours pour entrer à l'université, et de leurs parents qui font d'immenses sacrifices pour les soutenir, avec honnêteté », a-t-elle ajouté.

Au total, 13 parents parmi les 33 inculpés de corruption ont accepté de plaider coupables dans ce dossier très médiatique, a annoncé lundi le procureur fédéral de Boston, Andrew Lelling. Parmi eux ne figure pas la comédienne Lori Loughlin, l'autre vedette impliquée dans cette affaire.

L'ancien patron d'une société spécialisée dans la préparation aux examens, William Singer, avait mis sur pied un système bien rôdé, de la triche aux examens jusqu'à la corruption d'entraîneurs sportifs universitaires, qui plaidaient pour l'entrée des candidats dont on leur soumettait le nom.

Devenue vedette mondiale après son passage dans la série Desperate Housewives (2004-2012), Felicity Huffman a accepté de plaider coupable d'association de malfaiteurs en vue de transférer des fonds dans un but frauduleux.

Elle devra le faire formellement, de même que les 12 autres parents ayant également choisi de plaider coupables, devant un juge fédéral de Boston à une date ultérieure, qui n'a pas encore été précisée.

Ce chef d'accusation est passible de 20 ans de prison et d'une amende de 250 000 $.

Cette démarche lui évite un procès et, selon toute vraisemblance, devrait lui valoir une peine réduite, car la reconnaissance de culpabilité est d'une importance majeure dans le système judiciaire américain.

Un « cadeau » pour sa fille

Selon l'acte d'accusation, la comédienne aurait versé 15 000 $ à la fondation de William Singer pour que les résultats d'examen de sa fille aînée soient falsifiés.

J'accepte pleinement ma culpabilité et la responsabilité de mes actions, avec regret et honte de ce que j'ai fait.

Felicity Huffman

Le mari de Felicity Huffman et père de ses deux filles est l'acteur William H. Macy, habitué des seconds rôles au cinéma et héros de la série Shameless.

Elle avait comparu mercredi devant un tribunal fédéral de Boston, de même que d'autres parents, mais n'avait jusqu'ici pas fait de déclaration ni indiqué si elle entendait plaider coupable ou non.

L'organisation criminelle aurait reçu 25 millions de dollars au total de parents désireux de voir leurs enfants admis dans des universités prestigieuses telles que Yale, Georgetown, Stanford, l'Université de Californie du Sud (USC), l'Université du Texas, UCLA et l'Université de Wake Forest.

Au total, 33 parents ont été inculpés pour avoir eu recours aux services de William Singer, moyennant le paiement de sommes allant jusqu'à 6,5 millions de dollars.

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