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Des instruments de légende, qui ont fait le son du rock, exposés au Met de New York

Un caméraman film une batterie et des guitares.
Des instruments de musique des Beatles sont exposés à New York. Photo: AFP/Getty Images / DON EMMERT
Agence France-Presse

Des guitares, mais aussi des pianos et des batteries qui ont « fait » le son du rock and roll, sont exposés au Metropolitan Museum of Art (Met) de New York à compter de lundi. Ces instruments ont appartenu à Chuck Berry, Eric Clapton, Bob Dylan, Joan Jett, les Beatles, Elvis Presley et plusieurs autres musiciens.

L'exposition, qui doit durer jusqu'au 1er octobre 2019, veut présenter ces objets devenus légendaires comme « des vecteurs d'innovation artistique », a expliqué Max Hollein, directeur du Met, devant la presse.

« Les instruments sont parmi les objets les plus personnels que l'on puisse associer aux musiciens, mais en tant que spectateurs, nous ne les avons jamais vus que de très loin, sur une scène, lors d'un concert », a souligné Jayson Kerr Dobney, commissaire de l'exposition.

Cette présentation offrira « une rare occasion d'examiner de près certains des objets les plus emblématiques du rock », a-t-il fait valoir.

les guitares sont colorées de couleurs vives.Des guitares exposées au MET à New York Photo : AFP/Getty Images / DON EMMERT

Pour mettre sur pied l'exposition, l'institution new-yorkaise s'est appuyée sur son partenariat avec le panthéon du rock, le Rock and Roll Hall of Fame. Installé à Cleveland, en Ohio, l'endroit possède un fonds conséquent.

Il a aussi bénéficié de prêts de musiciens, non seulement intéressés par la vision du Met, mais aussi, plus surprenant encore, souvent fascinés par le musée lui-même.

Célèbre interprète du succès The Joker, le chanteur américain Steve Miller, à la tête du Steve Miller Band, a ainsi salué le travail des commissaires, qui ont « rompu avec des années d'absurdités visant à banaliser ces instruments ».

Il a expliqué à des journalistes avoir été « sidéré par la puissance, l'élégance et l'intelligence » de l'exposition, pour laquelle il a prêté plusieurs guitares.

L'exposition propose également des instruments à 6 cordes, voire à 12 cordes dans le cas de la guitare à double manche de Don Felder, des Eagles, ayant tour à tour appartenu à Chuck Berry, Eric Clapton, Bob Dylan, Joan Jett et Elvis Presley.

L'homme joue d'une guitare à 12 cordes.Don Felder, guitariste des Eagles, montre l'une des guitares exposées. Photo : AFP/Getty Images / DON EMMERT

Les visiteurs pourront se plonger dans l'univers auquel renvoient ces instruments grâce à un écran qui projette quelques solos d'anthologie – de Prince, notamment – ou à des enceintes qui accompagnent musicalement la visite.

Situé en bordure de Central Park, sur la 5e avenue, le musée a aussi intégré quelques tenues de scène et de nombreuses affiches de concert, question de créer une ambiance.

« Je n'aurais jamais osé rêver me retrouver ici, même lorsque j'étais enfant », a affirmé le guitariste du groupe britannique Led Zeppelin, Jimmy Page, qui a pourtant accédé à la gloire il y a plus de quatre décennies. « J'étais prêt à prêter n'importe quoi pour que cette exposition voie le jour », a-t-il assuré.

Au total, le Met présente 185 pièces, dont plus de 130 instruments, qui s'étalent sur la période allant de 1939 à 2017.

Si les arts dits mineurs ne font que progressivement leur entrée dans les grands musées de ce monde, le Metropolitan Museum of Art possède de longue date une collection majeure d'instruments de musique provenant des cinq continents.

Une femme regarde des saxophones et des trompettes.Plusieurs instruments sont exposés pour Play It Loud: Instruments of Rock and Roll au Metropolitan Museum d'Art à New York. Photo : AFP/Getty Images / DON EMMERT

Elle comprend notamment une série de quatre trompettes précolombiennes du Pérou en céramique, datées du troisième siècle avant notre ère.

L'exposition Play It Loud: Instruments of Rock and Roll avait été initialement l'objet de critiques à l'annonce de la première liste des artistes représentés, laquelle ne comprenait qu'une femme – la rockeuse St. Vincent – parmi plus de 80 noms.

Mais le résultat est bien plus équilibré à l'arrivée, avec notamment Joni Mitchell, Joan Jett ou Patti Smith, ou encore Lady Gaga, dont le piano futuriste trône au milieu de l'exposition.

« Le rock and roll a longtemps été un cercle masculin, a écrit Jayson Kerr Dobney dans le catalogue de l'exposition. Durant les années 1950 et 1960, et même au-delà de cela, la présence des femmes dans les groupes de rock se limitait aux voix, ce qui explique qu'elles soient sous-représentées dans ces pages. »

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