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Kevin Koe et le Canada en finale du mondial de curling

Il tient son balai dans la main droite.

Kevin Koe salue la foule au terme de sa victoire en demi-finale contre la Suisse.

Photo : The Canadian Press / Paul Chiasson

La Presse canadienne

Cette saison, le Canadien Kevin Koe a été à son mieux lors de situations à haute pression. Il l'a encore prouvé samedi avec deux victoires de suite pour s'assurer d'une place en finale au Championnat du monde de curling, à Lethbridge, en Alberta.

Avec seulement cinq secondes restantes au cadran lors du 10e bout, Koe a réussi un coup parfait qui a empêché l'Écossais Bruce Mouat de marquer deux points. Ce dernier n'a inscrit qu'un seul point avec sa dernière pierre et le Canada a triomphé 6-5.

Koe n'a pas donné de répit au Suisse Peter de Cruz dans la demi-finale en soirée dans un gain de 6-5. Le capitaine de Calgary a réussi le meilleur coup du tournoi au troisième bout lorsqu'il a réussi une quadruple sortie. Koe a réjoui la foule lorsqu'il a dégagé quatre pierres suisses pour venir en loger deux des siennes.

Ses coéquipiers ont alors sauté de joie et le capitaine, habituellement stoïque, n'a pu contenir son sourire. Ce coup a ralenti la cadence des Suisses et a permis à Koe de garder le contrôle. Le capitaine de l'équipe canadienne est revenu au septième bout en exécutant à la perfection une double sortie qui a fait bondir la foule.

En finale, le Canada affrontera la Suède pour une troisième année de suite.

Dans l'autre quart de finale, le Japonais Yuta Matsumura a eu raison de l'Américain John Shuster 7-6. Il a confirmé sa victoire grâce à un placement sur le bouton lors du bout supplémentaire.

Le Suédois Niklas Edin, qui a gagné l'événement en 2013, 2015 et 2018, a par la suite défait Matsumura 8-2 en demi-finale.

Koe a semblé garder son calme peu importe la situation. Il avait notamment réussi un coup spectaculaire pour s'octroyer le titre canadien le mois dernier. « Je me suis rappelé de bien envoyer la pierre et le résultat viendrait par lui-même, a dit Koe. Ç'a assurément fonctionné cette année. »

L'Albertain a remporté le titre mondial en 2010 et 2016, avec des équipes différentes. Son équipe, composée de B.J. Neufeld, Colton Flasch et Ben Hebert, est classée au 1er rang mondial. Le Canada s'était contenté de la troisième position du classement avec une fiche de 9-3 dans la phase préliminaire.

La Suède (11-1) et la Suisse (9-3) avaient obtenu un laissez-passer pour les demi-finales. Le Japon (9-3), les États-Unis (8-4) et l'Écosse (8-4) avaient accédé au tour éliminatoire.

Edin a défait le Canadien Brad Gushue en finale l'an dernier.

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