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Turquie : déménagement pharaonique vers le nouvel aéroport d'Istanbul

Le dernier vol de passagers, desservant Singapour, a décollé dans la nuit de samedi.
Un avion de la compagnie Turkish Airlines sur le tarmac du nouvel aéroport d'Istanbul. Photo: Reuters / Umit Bektas
Agence France-Presse

Les autorités aéroportuaires turques achevaient samedi le gigantesque déménagement des équipements de l'aéroport Atatürk à Istanbul vers un nouvel aéroport international dont elles veulent faire à terme le plus grand du monde.

Le transfert des équipements a nécessité la fermeture de plusieurs routes dans la capitale turque afin de permettre à des centaines de camions de circuler.

Le déménagement entre les deux aéroports situés à un peu pius de 30 kilomètres l'un de l'autre devrait durer au maximum 45 heures et se conclura en fin de journée.

Selon des responsables et des journaux turcs, le transfert des équipements entre les deux aéroports serait « le plus grand déménagement de l'histoire de l'aéronautique civile ».

« Nous avons fini le transfert [des équipements] à hauteur de 96-97 %. Nous aurons terminé le reste d'ici 20 h », a déclaré un cadre de la compagnie Turkish Airlines, Ilker Ayci, sur la chaîne d'information turque NTV.

Le dernier vol de passagers a décollé dans la nuit de samedi en direction de Singapour.

Cette transition marque la fermeture aux vols commerciaux de l'aéroport international Atatürk, qui était jusque-là le principal aéroport desservant la ville.

Il est maintenant remplacé par l'« aéroport Istanbul », situé à une trentaine de kilomètres au nord sur les rives de la mer Noire, qui récupère ainsi son code aéroportuaire « IST ».

L'aéroport Atatürk porte désormais l'identifiant « ISL », et est uniquement réservé aux avions-cargos.

Vue d'ensemble du terminal des départs de l'aéroport Atatürk à Istanbul en Turquie. Le terminal des départs du nouvel aéroport d'Istanbul. Photo : Reuters / Murad Sezer

Le plus grand au monde

Son gestionnaire, Istanbul Grand Airport (IGA), souhaite qu'il devienne l'aéroport le plus fréquenté au monde d'ici 2028, avec une capacité d'accueil de 200 millions de passagers par année.

Pour le moment, l'aéroport international a une capacité d'accueil de 90 millions de passagers annuellement.

Si le président turc Recep Tayyip Erdogan l'a officiellement inauguré en octobre dernier, l'entrée en fonction de ce nouvel édifice s'est effectuée de façon graduelle avec une poignée de vols quotidiens, et le déménagement final a été plusieurs fois repoussé.

En prévision du centenaire de la Turquie en 2023, le président Erdogan a entrepris plusieurs grands projets d'infrastructures au cours des dernières années.

En plus de l'aéroport, le président turc a inauguré un troisième pont traversant le détroit du Bosphore en 2016, ainsi qu'un tunnel sous-marin sous celui-ci la même année.

Le détroit du Bosphore traverse Istanbul et est la limite géographique entre l'Europe et l'Asie.

La construction de l'aéroport a été marquée par des retards et des polémiques entourant les conditions de travail sur le chantier.

D'après l'IGA, 30 ouvriers sont morts pendant la construction de l'édifice, un chiffre sous-estimé selon des syndicats.

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