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Samsung lance le premier téléphone 5G au monde

Le Galaxy S10 5G et son boîtier.
Le Galaxy S10 5G est le dernier né de Samsung. Photo: AFP/Getty Images / Jung Yeon-Je
Agence France-Presse

Samsung Electronics a commercialisé vendredi le premier téléphone fonctionnant avec la 5G, au moment où la Corée du Sud prend une longueur d'avance dans la course mondiale vers une technologie appelée à révolutionner les communications.

La Corée du Sud, déjà l'un des pays les plus « connectés », est devenue mercredi soir le premier au monde à proposer sur l'ensemble de son territoire la 5G, ou cinquième génération de normes pour réseau mobile, par l'intermédiaire de trois opérateurs sud-coréens.

Une mise en service – alors destinée à quelques personnes seulement – qui a été avancée de deux jours pour ne pas laisser les lauriers au géant américain Verizon, qui a commencé quelques heures plus tard à dérouler la 5G pour mobiles à Chicago et Minneapolis.

Samsung Electronics, numéro un mondial du téléphone intelligent, a accompagné vendredi la prouesse technologique sud-coréenne en lançant son tout nouveau Galaxy S10 5G.

La réalité virtuelle en temps réel

Les trois opérateurs mobiles SK Telecom, KT et LG Uplus ont organisé dans tout Séoul des événements pour le lancement du dernier né de la gamme Galaxy, dont la version de base est vendue à 1,39 million de wons, l'équivalent de 1630 dollars canadiens.

Pour attirer le chaland, des démonstrations de réalité virtuelle et de robots ont été organisées afin d'illustrer les révolutions apportées par la 5G.

Partout, les clients disaient leur enthousiasme, notamment pour les possibilités de visionnage en direct de vidéos de sport ou de cours magistraux.

Je regarde énormément de vidéos, de films, de cours. J'espère que l'accélération du débit va m'aider à mieux gérer mon temps.

Shim Ji-hye, 38 ans

Un autre client s'est dit impatient de découvrir les nouveaux contenus de réalité virtuelle et ses applications en termes de jeu, ou même de rencontres en ligne.

À en croire le chercheur Lee Sang-yoon, la 5G va permettre de profiter de la réalité virtuelle « en temps réel, sans délai. On pourra en profiter avec une meilleure résolution, une vitesse accélérée. »

Vendredi après-midi, 15 000 clients avaient souscrit l'offre 5G de LG UPlus, et plus de 10 000, celle de KT, selon les chiffres fournis par les deux opérateurs. Les ventes de SK Telecom, numéro un du marché, n'étaient pas connues dans l'immédiat.

Seule une poignée de personnes avaient pu profiter dès mercredi de la 5G, qui est cependant disponible pour tous les Sud-Coréens vendredi.

Une concurrence féroce

LG, concurrent de Samsung, sortira son V50s ThinQ, un autre téléphone 5G, dans le courant du mois d'avril.

Le système de Verizon est couplé avec le téléphone Moto Z3 de Lenovo tandis que le rival américain AT&T avait déployé en décembre un système fondé sur la 5G dans 12 villes. Il n'est disponible cependant que pour des utilisateurs invités dans certains points d'accès, et non à des abonnés dotés de mobiles.

Comme la 3G puis la 4G, la 5G doit permettre de franchir un nouveau cap dans le niveau de connectivité, en particulier pour les objets. La voiture autonome est l'une des principales innovations attendues, de même que la santé connectée, les villes intelligentes, transports urbains ou la sécurité au quotidien.

L'organisation Global System for Mobile Communications estime qu'elle pourrait se traduire par 565 milliards de dollars de bénéfices pour l'économie mondiale à l'horizon 2034.

La 5G est un des terrains de la guerre d'influence que se livrent la Chine et les États-Unis. Washington s'efforce de convaincre ses alliés de ne pas confier le déploiement de la 5G à l'équipementier Huaweï, en accusant le géant chinois de servir de cheval de Troie à Pékin pour espionner les Occidentaux.

Si on ajoute à Huawei les autres groupes et instituts chinois, Pékin revendique 3400 brevets en matière de 5G, soit plus du tiers du total mondial.

La Corée du Sud arrive deuxième avec un total de 2051 brevets. Les entreprises américaines sont loin derrière avec seulement 1368 technologies déposées, soit, à titre de comparaison, 29 de moins que le seul groupe finlandais Nokia.

KT et SK Telecom ont indiqué à l'AFP ne pas utiliser de technologie Huawei. Mais le groupe chinois est un fournisseur du réseau de LG UPlus, a précisé à l'AFP l'entreprise sud-coréenne.

Techno